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The Tehran Times - Iran

Beamte treten zurück: Protest gegen Bidens Gaza-Kriegsposition

Zwei weitere US-Beamte sind wegen des Gaza-Krieges zurückgetreten. Sie erklärten, die Regierung Biden sage nicht die Wahrheit über die israelische Behinderung der humanitären Hilfe für mehr als zwei Millionen Palästinenser, die in dem winzigen Küstenstreifen eingeschlossen sind und hungern.

Alexander Smith, ein Auftragnehmer der US-Behörde für internationale Entwicklung (USAID), sagte, er habe die Wahl zwischen Rücktritt und Entlassung gehabt, nachdem er eine Präsentation über die Mütter- und Kindersterblichkeit unter den Palästinensern vorbereitet hatte, die in letzter Minute von der USAID-Führung letzte Woche abgesagt wurde.

Smith, ein leitender Berater für Gender, Müttergesundheit, Kindergesundheit und Ernährung, entschied sich am Montag nach vier Jahren bei USAID für den Rücktritt. In seinem Rücktrittsschreiben an die Leiterin der Behörde, Samantha Power, beklagte er sich über die Ungereimtheiten in der Herangehensweise von USAID an verschiedene Länder und humanitäre Krisen sowie über die allgemeine Behandlung der Palästinenser.

„Ich kann meine Arbeit nicht in einem Umfeld machen, in dem bestimmte Menschen nicht als vollwertige Menschen anerkannt werden oder in dem die Grundsätze der Geschlechter- und Menschenrechte je nach Rasse für einige gelten, für andere aber nicht“, schrieb er.

In einer weiteren Rücktrittserklärung vom Dienstag erklärte Stacy Gilbert, eine Beamtin des Außenministeriums aus dem Büro für Bevölkerung, Flüchtlinge und Migration, in einer E-Mail an ihre Kollegen, dass sie aufgrund einer offiziellen Feststellung des Ministeriums, dass Israel den Fluss von Lebensmitteln und anderen Hilfsgütern nach Gaza nicht absichtlich behindert, zurücktritt.

Nach Angaben der Washington Post hat Gilbert insbesondere einen offiziellen Bericht des Außenministeriums an den Kongress vom 10. Mai beanstandet, in dem es heißt, dass Israel in den ersten Monaten des Gaza-Krieges „nicht vollständig kooperiert“ habe, in jüngster Zeit aber den Zugang für humanitäre Hilfe „erheblich verbessert“ habe. Tatsächlich sind die humanitären Lieferungen, die Ende April und Anfang Mai sprunghaft angestiegen waren, in den letzten Wochen auf nahezu Null zurückgegangen.

Auf die Frage nach Gilberts Rücktritt sagte ein Sprecher des Außenministeriums: „Wir haben deutlich gemacht, dass wir unterschiedliche Standpunkte begrüßen und glauben, dass sie uns stärker machen“.

Mit Smith und Gilbert sind insgesamt neun Beamte der Biden-Administration öffentlich wegen der US-Politik gegenüber dem Gazastreifen zurückgetreten. Josh Paul, der erste Beamte, der zurücktrat, sagte jedoch, dass mindestens zwei Dutzend weitere Beamte im Stillen und ohne öffentliche Erklärung zurückgetreten seien.

„Ich bin mir bewusst, dass in naher Zukunft weitere Rücktritte von Beamten anstehen, die ähnliche Bedenken in ihren eigenen Arbeitsbereichen haben“, sagte Paul, der jetzt ein leitender Berater bei Dawn ist, einer Gruppe, die sich für Demokratie und Menschenrechte im Nahen Osten und Nordafrika einsetzt.

Die Rücktritte kommen zu einer Zeit, in der sich die Hungersnot im Gazastreifen ausbreitet, in der nur ein Rinnsal an humanitärer Hilfe über die von Israel kontrollierten Landübergänge ankommt und in der ein von den USA gebauter Steg für Lebensmittellieferungen zusammengebrochen ist, der Anfang dieser Woche durch einen Sturm im Mittelmeer schwer beschädigt wurde.

Der israelische Premierminister Benjamin Netanjahu und sein Kriegskabinett haben sich Biden widersetzt, indem sie die Offensive auf die südlichste Stadt des Gazastreifens, Rafah, fortsetzten, wo mehr als eine Million Gazaner vor dem israelischen Angriff Zuflucht gesucht hatten. Mehr als 900.000 von ihnen waren in den letzten Wochen erneut gezwungen, vor den Bombardements zu fliehen.

Der US-Präsident hatte damit gedroht, die Waffenlieferungen für eine Offensive in Rafah zu stoppen, aber seine Regierung hat diese Drohung nicht wahr gemacht und argumentiert, dass der Angriff auf die Stadt keine größere Operation darstellte, da keine große Anzahl von Truppen beteiligt war. Wie Power, der USAID-Administrator, jedoch betonte, waren die menschlichen Auswirkungen genauso katastrophal wie bei einer Großoffensive.

„Trotz der derzeit begrenzteren Militäroperationen um Rafah und an der Grenze zwischen Ägypten und Gaza werden die katastrophalen Folgen, vor denen wir seit langem gewarnt haben, zur Realität“, sagte Power am Mittwoch bei einem Treffen von Geberregierungen. Sie fügte hinzu, dass die Partner von USAID in der Region erklärt hätten, dass „die Bedingungen jetzt schlimmer sind als je zuvor“.

„Hunderte von Mitarbeitern der Agentur arbeiten unermüdlich daran, die Hilfe zu beschleunigen, sich für einen besseren Schutz der Zivilbevölkerung und die Verbesserung der Entflechtung einzusetzen und die diplomatischen Bemühungen voranzutreiben“, sagte ein Sprecher von USAID. „Darüber hinaus wird die Führung der Agentur weiterhin offen mit den Mitarbeitern über die Arbeit von USAID und ihre Sichtweise des Konflikts in einer Reihe von Treffen, Stadthallen und anderen Foren sprechen.“

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Seit Beginn des Gaza-Krieges haben die USA rund 180 Mio. $ an Hilfe für die Palästinenser im Gazastreifen und im Westjordanland angekündigt, während die jährliche US-Militärhilfe für Israel 3,3 Mrd. $ übersteigt.

Power hat sich kritischer gegenüber Israel geäußert als andere Mitglieder der Regierung, aber Smith meinte, sie sollte viel weiter gehen und Kriegsverbrechen anprangern.

„Selbst wenn Sie auf einen Angriff reagieren oder unter irgendwelchen Umständen, ist es niemals legal, eine Zivilbevölkerung auszuhungern“, sagte er. „Jeder im Außenministerium weiß das, und Samantha Power weiß es auch. Sie hat drei Bücher über Völkermord und andere Entwicklungsfragen geschrieben. Ich habe alle ihre Bücher gelesen.“

Smith sagte, dass der Wendepunkt für seine Karriere als Auftragnehmer des Außenministeriums letzte Woche kam, als er auf einer internen USAID-Konferenz einen Vortrag über die Mütter- und Kindersterblichkeit in Gaza und im Westjordanland halten sollte.

Das Papier war von den Organisatoren der Konferenz zur Veröffentlichung freigegeben worden, aber als die Nahost-Abteilung von USAID am 20. Mai davon erfuhr, wurde Smith aufgefordert, Änderungen vorzunehmen. Er sagte, zu diesen Änderungen gehöre das Entfernen einer Folie, auf der das geltende humanitäre Völkerrecht erläutert wird, sowie jeglicher Formulierungen, die die Anerkennung eines palästinensischen Staates implizieren, einschließlich der Verweise auf Organisationen, die Palästina in ihrem Namen tragen, wie die UN-Familienplanungsorganisation (UNFPA) Palästina.

Nachdem 24 Stunden lang über die Änderungen diskutiert worden war, änderte die USAID-Führung ihre Meinung und ordnete an, Smiths Vortrag ganz abzusagen und die Erwähnung des Vortrags von der Konferenz-Website zu löschen.

Ein USAID-Beamter sagte, Smiths Vortrag sei abgesagt worden, weil er außerhalb seines Fachgebiets liege.

„Zu den Arbeitsaufgaben dieser Person gehörte nicht die Unterstützung der Reaktion von USAID auf die humanitäre Krise in Gaza oder die verheerenden Auswirkungen des Konflikts auf Frauen und Kinder“, sagte der Beamte. „Die vorgeschlagene Präsentation durchlief nicht den üblichen Überprüfungs- und Genehmigungsprozess der Agentur mit ihren Vorgesetzten und Fachexperten, die an diesem Thema arbeiten. Diese Verfahren dienen dazu, die Richtigkeit der öffentlichen Informationen zu gewährleisten.“

Smith argumentierte, dass sein Fachwissen im Bereich der Gesundheit von Müttern und Kindern sowie der Ernährung in allen Bereichen der humanitären Krisen relevant sei.

Zu den Gründen für seine Entlassung sagte der USAID-Beamte, man könne nicht über „spezifische Personalangelegenheiten sprechen und darüber, warum diese Person nicht mehr bei ihrem Vertragspartner für USAID beschäftigt ist.“

Am 23. Mai, zwei Tage nachdem seine Rede abgesagt worden war, wurde Smith von Highbury, dem Auftragnehmer, der sein direkter Arbeitgeber war, angerufen und ihm wurde mitgeteilt, dass sein Vertrag unter Berufung auf „persönliche Differenzen“ vorzeitig aufgelöst würde. Man teilte ihm auch mit, dass der „Kunde“, die Abteilung für Infektionskrankheiten von USAID, nicht mit ihm zufrieden sei, „ungeachtet der [his] Leistung“. Smith zeigte dem Guardian Beweise dafür, dass seine Arbeitsbeurteilungen in den Jahren vor dem Gaza-Krieg sehr positiv ausgefallen waren und er eine entsprechende Gehaltserhöhung erhalten hatte.

Highbury gab Smith die Möglichkeit zu kündigen, wenn er sich dafür entschied, und er entschied sich, die Gelegenheit zu nutzen, sich zu äußern.

„USAID war schon immer stolz auf seine Programme zur Förderung von Demokratie, Menschenrechten und Rechtsstaatlichkeit“, schrieb Smith in seinem Rücktrittsschreiben. „In der Ukraine fordern wir Rechtsmittel, wenn Menschen zu Opfern werden, und benennen Gewalttäter … In schwungvollen Werbevideos sagen wir mutig „Slava Ukraini“.“

„Wenn es jedoch um die Palästinenser geht, vermeiden wir es, etwas über ihr Recht auf Staatlichkeit zu sagen, über die Missstände, unter denen sie derzeit leiden, oder darüber, welche Mächte ihre Grundrechte auf Freiheit, Selbstbestimmung, Lebensunterhalt und sauberes Wasser verletzen“, sagte er.

(Quelle: Guardian)

https://www.tehrantimes.com/news/499278/Two-more-officials-resign-over-Biden-s-position-on-Gaza-war?rand=19

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