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Wie Bill Ackman X Popularität in Macht verwandelt – 27/03/2024 – Welt

Im Juni 2017 – als er mit dem Ende einer mehr als 20-jährigen Ehe und einigen der katastrophalsten Investitionen seiner Karriere konfrontiert war – Bill Ackman ein milliardenschwerer Investor in Risikofonds, trat in die damalige Twitter (heute X).

In seinen wenigen Beiträgen in diesem und im nächsten Jahr teilte Ackman, der heute 57 Jahre alt ist, ein Foto von sich selbst, wie er in der Schlange vor der Fastfood-Kette Chipotle, einer seiner größten Investitionen, posiert, Links zu Dokumenten über eine andere Investition, ADP, und eine Pressemitteilung, in der die Gewinner der Auszeichnungen seiner Stiftung bekannt gegeben wurden.

Er bot seinen ersten Anhängern im Internet etwas von der Dramatik, die Teil seines Investmentstils war und die später zu einem Markenzeichen seiner frenetischen Veröffentlichungen werden sollte.

Nur wenige Monate später traf sich Ackman zum ersten Mal mit einer Professorin des MIT (Massachusetts Institute of Technology), Neri Oxman. Er war sofort verliebt und fragte sie, ob sie Kinder haben wolle, wie er dem Publikum bei einem Preisverleihungsdinner im letzten Jahr erzählte.

Im Jahr 2018 teilte er den Anlegern auf dem jährlichen Investorentreffen seines Pershing Square Fonds mit, dass er sicher sei, dass sich die Performance seines Unternehmens, die gelitten hatte, verbessern würde, weil er in Oxman verliebt sei. Sie heirateten im folgenden Jahr.

Aber vielleicht war es X, die andere neue Beziehung in seinem Leben, die ihm half, seine berufliche Krise zu überwinden.

Ackman schrieb der Nutzung der Plattform zu, dass sie ihm half, während der Pandemie über den Tellerrand hinauszuschauen. Seine Wette von 27 Millionen US-Dollar gegen den Markt verwandelte sich Anfang März 2020 innerhalb weniger Wochen in 2,7 Milliarden US-Dollar. Forbes beziffert sein Nettovermögen auf 44,3 Milliarden US$.

In den folgenden Jahren hat Ackman mit X einen Bekanntheitsgrad erlangt, der weit über die Investmentwelt hinausgeht. Er hat mehr als 1,2 Millionen Follower auf der Plattform. Nur wenige andere Titanen der Finanzwelt haben mehr als 100.000 Follower. Sein alter Feind, der Fondsmanager Carl Icahn, hat 464.400 Follower.

Dank X sind seine Fans nun eine unwahrscheinliche Mischung: von rechtsgerichteten Fanatikern, die jeden Vorstoß in Richtung Vielfalt bekämpfen, bis hin zu Liberalen, die sich über Antisemitismus sorgen.

Letztes Jahr nutzte er sein Konto, um eine aggressive öffentliche Kampagne zu führen, ähnlich der, die er gegen CEOs großer Unternehmen geführt hat, um Druck auf die Dekanin der Harvard Universität, Claudine Gay, wegen Beschwerden über Antisemitismus an der Institution auszuüben und die Plagiatsvorwürfe gegen sie.

Er machte daraus einen Kampf gegen die Bemühungen um Vielfalt, Gleichberechtigung und Eingliederung und stellte in Frage, ob Gay eingestellt wurde, weil sie schwarz war, was zu Rassismusvorwürfen führte.

Ben Eidelson, Professor an der Harvard Law School, nannte ihn einen „Eindringling“ und sagte der New York Times im Dezember, dass „wir als Universität nicht funktionieren können, wenn wir uns vor irgendwelchen reichen Leuten und den Massen, die sie auf Twitter mobilisieren, verantworten müssen“.

Jetzt geht er gegen Reporter und Führungskräfte von Business Insider und Axel Springer vor, nachdem diese Artikel veröffentlicht hatten, in denen Oxman Plagiate vorgeworfen wurden.

Und Anfang Februar kündigte Ackman einen Plan an, der ihm helfen würde, aus seiner Follower-Basis Kapital zu schlagen: Er sagte, er wolle versuchen, 10 Milliarden US-Dollar oder mehr in einem Börsengang von US-Privatanlegern aufzubringen, um in börsennotierte Unternehmen zu investieren – mit anderen Worten, von gewöhnlichen Menschen, die ihn vielleicht von Twitter kennen und die Marke Ackman kaufen wollen.

Der Fonds wäre ein geschlossener Fonds, d.h. die Anleger könnten nur dann Gelder abziehen, wenn jemand anderes neues Geld einzahlt. In einem behördlichen Antrag erklärte Pershing Square – dessen Risikofonds-Kunden hauptsächlich große Institutionen sind -, dass Ackmans „bekanntes Markenprofil und seine breite Anhängerschaft im Einzelhandel“ das Interesse der Anleger wecken würden und dass er der größte geschlossene Fonds der Welt werden könnte.

Ackman verglich seine Ambitionen für seinen geschlossenen Fonds mit dem, was Warren Buffett mit Berkshire Hathaway erreicht hatte.

Im Großen und Ganzen könnte es jedoch sein, dass Ackman jetzt genau das tun will, was er seit Jahren tut: den Leuten erzählen, warum er trotz der gigantischen Fehler, die er in seinem Geschäft bereits gemacht hat, Recht hat.

„Ich wäre ein sehr glücklicher Mensch, wenn ich mir bei allem so sicher wäre wie er“, sagte Icahn in einem Interview über Ackman.

REPARIEREN, WAS KAPUTT IST

Ackman versucht, auf alles Einfluss zu nehmen, vom persönlichen Leben anderer über Unternehmen bis hin zum Weltgeschehen. „Ich mag es, Dinge zu reparieren, die kaputt sind“, hat er gesagt.

Bei Pershing Square, seinem Investmentfonds, ist er oft eng in das Leben von mehreren Dutzend Mitarbeitern eingebunden. Er kann großzügig sein, indem er Arztrechnungen persönlich bezahlt und Mitarbeitern hilft, Schulden zu begleichen.

Aber nach Aussagen von Mitarbeitern, die aus Angst vor dem Verlust ihres Arbeitsplatzes nicht genannt werden möchten, geht Ackman manchmal über Bord.

Er kritisiert oft das Aussehen von Männern und ermutigt sie, Gewicht zu verlieren und ihren Ernährungsberater zu kontaktieren. Ackman sagte, er tue dies nur mit seinen engen Freunden, die auch mit ihm zusammenarbeiten. Er ermutigt seine Mitarbeiter, im firmeneigenen Fitnessstudio zu trainieren.

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GEWINNE UND VERLUSTE

Kontrolle ist auch ein berufliches Thema für Ackman. Er wurde zum Milliardär, weil er dem in den 1980er Jahren von Icahn, Nelson Peltz und anderen entwickelten Modell des aktivistischen Investors folgte, bei dem Investoren Anteile an Unternehmen erwerben und Veränderungen fordern.

Ende 1992, im Alter von 26 Jahren, gründete Ackman zusammen mit einem Kommilitonen seinen ersten Risikofonds, Gotham Partners, direkt nach dem Abschluss der Harvard Business School.

Er erhielt insgesamt 3,1 Millionen US-Dollar von Marty Peretz, dem Eigentümer von The New Republic, der an der Universität sein Lehrer und Mentor gewesen war, von mehr als hundert Mitgliedern der Forbes 400 Liste (vier investierten, wie er sagte) und von seinem eigenen Vater.

Gotham Partners erregte schnell die Aufmerksamkeit der Medien, vor allem wegen eines erfolglosen Kaufangebots mit Partnern für das Rockefeller Center. Aber eine Investition würde sein unerschütterliches Vertrauen in seine Überzeugungen stärken.

Im Jahr 2002 begann Ackman, Ratingagenturen, staatlichen Aufsichtsbehörden, Anlegern und jedem, der es hören wollte, mitzuteilen, dass MBIA, der größte Anleiheversicherer der Welt, seine potenziellen Verluste unterschätzt und keine ausreichenden Rückstellungen gebildet hatte. Deshalb verdiene das Unternehmen sein tadelloses Kreditrating nicht, so Ackman.

Er kritisierte das Unternehmen öffentlich, während er darauf wettete, dass die Aktien fallen würden. Es dauerte fast sechs Jahre (während dieser Zeit hatte er Gotham Partners geschlossen und Pershing Square gegründet), aber Ende 2007 war klar, dass Ackman sich durchgesetzt hatte.

MBIA einigte sich mit den Aufsichtsbehörden über zivilrechtliche Betrugsvorwürfe und zahlte hohe Geldstrafen. Ackman erzielte mit seinen Leerverkäufen Gewinne in Höhe von mehr als 1,1 Milliarden US-Dollar.

Während der Finanzkrise von 2008 verzeichnete er eine Periode außerordentlicher Gewinne, die zu den höchsten an der Wall Street gehörten. Und er begann, mehr wie ein Milliardär zu leben.

Als sein Gesicht in der Öffentlichkeit zunahm, sprach Ackman in der Presse noch lauter über seine Investitionen und seine Pläne, Unternehmen zu wechseln. Mehrere Wetten, die er ab 2011 abschloss, wurden jedoch zum Desaster.

BESESSEN VON HARVARD

Kurz nach den Hamas-Anschlägen in Israel im vergangenen Oktober wurde Ackman zu einem Kritiker der Reaktion der Harvard-Dekanin Claudine Gay auf Beschwerden über Antisemitismus auf dem Campus.

Er griff sie schnell an und behauptete, sie sei wegen ihrer Rasse und ihres Geschlechts eingestellt worden. Von da an nutzte er die Gelegenheit, um sich einem größeren Kreuzzug gegen die Bemühungen um Vielfalt an der Universität und am Arbeitsplatz anzuschließen.

Nach einer Reihe von Posts, in denen Claudine kritisiert wurde sowie Anrufe, SMS und Briefe an sie und Mitglieder des Kuratoriums von Harvard. Im Dezember begann er, ihren Rücktritt zu fordern, nachdem sie vor dem US-Kongress ausgesagt hatte und Fragen darüber auszuweichen schien, ob Studenten diszipliniert werden sollten, wenn sie zum Völkermord an den Juden aufriefen.

Ackman verstärkte dann Berichte, die zu zeigen schienen, dass Claudine in ihrer akademischen Arbeit andere Forscher nicht ordnungsgemäß zitiert hatte, und fügte der Liste der Anschuldigungen, die er gegen die Dekanin erhob, Plagiat hinzu.

Er nannte die Reaktion der Universität auf die Anschuldigungen „einen Skandal und einen Schandfleck für den Ruf von Harvard, der weit über die Dekanin hinausgeht [Claudine] Gay“, in einer Reihe von umfangreichen Veröffentlichungen zu diesem Thema.

Am 2. Januar trat Claudine zurück. In ihrem Brief an die Harvard-Gemeinschaft erklärte sie, es sei „erschreckend, persönlichen Angriffen und Drohungen ausgesetzt zu sein, die von rassistischen Anfeindungen genährt werden“.

Ackman sagte, dass seine Forderungen nach ihrem Rücktritt nicht rassistisch motiviert waren. Er wies darauf hin, dass er auch, wenn auch mit weniger Nachdruck, den Rücktritt der Präsidenten des MIT und der Universität von Pennsylvania forderte, die ebenfalls vor dem Kongress aussagten und beide weiße Frauen sind.

Er steht Initiativen zur Förderung der Vielfalt an Universitäten weiterhin kritisch gegenüber und sagte in X, dass „Rassismus gegen Weiße“ als „akzeptabler Rassismus“ angesehen werde.

„Seit dem 7. Oktober, ja, fühle ich mich wie in einem Krieg“, sagte Ackman in einem Interview im Februar.

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