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Folha de São Paulo - Brasilien

US: Rechte Einflussnehmer filmen Migranten in Darién – 26/03/2024 – Welt

Ayub Ibrahim war gerade aus dem Dschungel gekommen. Seine Füße schmerzten noch immer. Einen Monat zuvor hatte er seine Heimat Somalia auf der Flucht vor einem Bürgerkrieg verlassen. Er reiste zunächst in die Türkei, dann nach Brasilien und schließlich zu Fuß durch einen 106 km langen Dschungel.

Als er sich in dem stickigen Migrantenlager von San Vicente, Panama, mit Hunderten von anderen Neuankömmlingen ausruhte, fand er sich plötzlich von einem halben Dutzend Amerikanern mit Videokameras umgeben. „Mögen Sie die Demokratin Ilhan Omar?“, fragte eine Person. „Was halten Sie von Joe Biden?“

Ibrahim, 20, beantwortete die Fragen. Er sagte, er bewundere Ilhan Omar, den ersten Somali-Amerikaner, der in den Kongress gewählt wurde. Er verfolge die amerikanische Politik nicht, fügte er hinzu, aber er halte Joe Biden für einen guten Präsidenten. Auf die Frage, ob Biden oder der ehemalige Präsident Donald Trump besser für Einwanderer wäre, nannte er Biden.

Später sagte Ibrahim, er sei von den Fragen überrascht und verwirrt gewesen. Er hatte nicht beabsichtigt, eine politische Erklärung abzugeben. Aber es war zu spät.

Eine seiner Interviewerinnen, Laura Loomer, eine rechtsgerichtete Aktivistin und ehemalige republikanische Kongresskandidatin, hatte bereits ein bearbeitetes Video des Gesprächs veröffentlicht. Es verbreitete sich im Internet und wurde auf X fast zwei Millionen Mal angesehen. Die Bildunterschrift lautete: „illegale Einwanderer Somaliers erklären ihre Unterstützung für Ilhan Omar und Joe Biden im Migrantenlager in Panama“.

Da die Einwanderung zu einem beherrschenden Thema im Präsidentschaftswahlkampf 2024 wird, wurden die rechten Medien mit oft irreführenden Videos von Migranten überschwemmt, die über die Straße von Darién kommen. Dabei handelt es sich um einen Landstrich ohne Dschungelstraßen, der zum Nadelöhr für Tausende von Menschen auf dem Weg in die Vereinigten Staaten geworden sind.

Die Videos werden als Beweis für das präsentiert, was Republikaner oft als „Invasion“ von muslimischen Terroristen, chinesischen Spionen und lateinamerikanischen Kriminellen bezeichnen. Die Videos, die in den sozialen Medien verbreitet werden, beschuldigen Präsident Biden für die Migration und unterstellen fälschlicherweise, dass die Demokraten diese fördern, um neue illegale Wähler zu gewinnen. Humanitäre Hilfsorganisationen werden als Geschäftemacher dargestellt, die vom menschlichen Elend profitieren.

Die New York Times hat einen Großteil dieser Inhalte in der Arbeit von Michael Yon, einem ehemaligen Green Beret, aufgespürt,  der in den letzten drei Jahren zum bevorzugten Reiseführer von rechten Journalisten, Politikern und Influencern geworden ist, die die Straße von Darién mit eigenen Augen sehen wollen.

Zu diesen Reisenden gehörten neben Laura Loomer auch die republikanischen Kongressabgeordneten Tom Tiffany aus Wisconsin und Burgess Owens aus Utah, Reporter, Produzenten und Podcast-Moderatoren von The Epoch Times, einer rechten Zeitung, und Korrespondenten von Real America’s Voice, dem digitalen Medienunternehmen, das den Podcast von Steve Bannon, ehemaliger Trump-Berater und globaler ultra-rechter Stratege.

Videos und andere Inhalte, die von ihnen erstellt wurden, begannen als eine Art Begleitmaterial zu dienen. Gesprächen über Einwanderung auf dem konservativen Sender Fox News, in der Online-Sendung von Tucker Carlson und sogar bei Trumps Reden.

Am Freitag hat der republikanische Präsidentschaftskandidat ein Video auf Truth Social veröffentlicht, das von Laura Loomer gemacht wurde. Es enthielt mehrere Clips von seiner Reise nach Panama, darunter auch sein Gespräch mit Ibrahim.

Die Times begleitete eine Gruppe, die Lager am Rande der Straße von Darién besuchte, und beobachtete und zeichnete auf, wie die Teilnehmer die Migranten filmten und interviewten. Die Reporter, Produzenten und Influencer sprachen Migranten aus Afrika, China und dem Nahen Osten an und bombardierten sie mit politisch gefärbten Fragen.

Ihre Beiträge verstärkten vermeintlich kompromittierende Momente aus den Interviews, die ihre Vorstellungen bestätigten, während sie Antworten ignorierten, die ihre Vorstellungen in Frage zu stellen schienen.

Auf die Frage, ob er Geld von den Vereinten Nationen oder humanitären Gruppen erhalten habe, antwortete Ibrahim mit Nein. Er sagte auch, dass er als Muslim für gleiche Rechte eintrete. Er sagte auch, dass er als Muslim die Gleichberechtigung der Frauen unterstützt und gegen die Diskriminierung von Homosexuellen ist. Diese Teile des Interviews wurden aus der online veröffentlichten Version herausgeschnitten und sind in den späteren Berichten von Loomer nicht mehr enthalten.

In einem Interview in einer Radiosendung der ultrarechten Verschwörungsplattform Infowars stellte Loomer die Frage, ob die Muslime, die er getroffen hatte, darunter auch Ibrahim, „Dschihadisten oder Menschen mit dschihadistischen Tendenzen“ seien.

Am nächsten Tag, an Bord eines Busses auf dem Weg nach Costa Rica, sagte Ibrahim, er bedauere diese Erfahrung. „Sie wollte der Welt ein schlechtes Bild von Einwanderern vermitteln. Ihre Fragen waren nicht fair“, sagte er über Loomer.

Clips von Migranten in Panama sind zu Waffen in der Informationsschlacht um die Einwanderung geworden, sagen Experten. Die Inhalte, die mehrmals online wiederholt werden, sind sehr effektiv, insbesondere wenn es darum geht, den Eindruck zu erwecken, dass von diesen Gruppen Gewalt droht, sagt Guadalupe Correa-Cabrera, Professorin für Politikwissenschaft an der George Mason University, die die Auswirkungen sozialer Netzwerke auf die Einwanderung untersucht hat.

Die Bilder, sagt sie, konzentrieren sich in der Regel auf junge Männer, unter Ausschluss von Frauen und Kindern, die einfühlsamere Reaktionen hervorrufen könnten. Migranten werden oft als „Männer im wehrfähigen Alter“ und „Eindringlinge“ bezeichnet, und ihre Behauptungen über politische oder religiöse Verfolgung in ihren Heimatländern werden oft als einstudierte Lügengeschichten abgetan.

Die Influencer und Medienvertreter auf den Touren argumentieren, dass sie Licht in eine Krise bringen, die von den traditionellen Medien heruntergespielt werden oder über die sie sich weigern zu berichten. Laura Loomer bezeichnete sich selbst als Journalistin. „Meine Berichterstattung war sehr wirkungsvoll“, sagt sie.

Die Konzentration auf muslimische und chinesische Migranten kann einen verzerrten Eindruck vermitteln. Ungefähr 90 Prozent der 520.000 Menschen, die die Straße von Darién überquerten, kamen nach Angaben der panamaischen Regierung im vergangenen Jahr aus Südamerika und der Karibik. Die überwiegende Mehrheit dieser Gruppe kam aus Venezuela, Ecuador und Haiti, also aus Ländern, die mit wirtschaftlichen und politischen Krisen zu kämpfen haben.

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Die Zahl der Migranten, die die Meerenge aus Afrika, China und dem Nahen Osten überqueren, hat in den letzten zwei Jahren zugenommen, macht aber weniger als 8 Prozent der Gesamtzahl aus. Panama überprüft Migranten aus diesen Regionen auf mögliche kriminelle oder terroristische Verbindungen.

Bislang ist die terroristische Bedrohung, die von ihnen ausgehen könnte, nur theoretisch. Mehrere Studien haben keinen Zusammenhang zwischen Einwanderung und Terroranschlägen festgestellt, so eine im letzten Jahr veröffentlichte Untersuchung des Council on Foreign Relations (CFR).

Kritiker warnen, dass eine sensationslüsterne Berichterstattung über komplexe Probleme wie dieses die humanitäre Krise nur noch verschlimmert. „Migranten, die die Meerenge überqueren, als Eindringlinge oder Illegale darzustellen, bringt ihr Leben in Gefahr“, sagt Sandie Blanchet, Vertreterin von Unicef in Panama. „Dies kann eine harte Behandlung und sogar Gewalt gegen sie rechtfertigen.“

Yon und seine Tourneen richten sich oft gegen die in der Region tätigen humanitären Organisationen, wobei sie einer UN-Organisation – der Internationalen Organisation für Migration (IOM) – besondere Verachtung entgegenbringen. Die Gruppen, so sagen sie, fördern die Migration, indem sie den Migranten vor und nach ihrer Reise medizinische Versorgung, psychologische Unterstützung und Nahrung anbieten.

Diese Hilfe wird aus staatlichen Beiträgen und privaten Spenden finanziert, Gelder, die Yon als „Gewinne“ bezeichnet, die die Organisationen dazu motivieren, mehr Migration zu fördern.

Diego Beltran, der stellvertretende Direktor der Migrationsorganisation für Mittel- und Nordamerika und die Karibik, bestreitet diese Charakterisierung und stellt fest, dass die UNO keinen Profit aus ihren Aktivitäten zieht und daran arbeitet, Alternativen zur Migration zu finden. Ihm zufolge hat die Organisation mehr als 4 Millionen Migranten dabei geholfen, sich legal in Südamerika niederzulassen, anstatt in die USA zu gehen.

„Es gibt eine Menge Fehlinformationen in diesem Bereich“, sagt Beltran. „Es ist klar, dass die Migration in vielen Ländern zunehmend ein politisches Thema ist. Aber wir sind nicht einverstanden mit den Bemühungen, Migranten zu stigmatisieren und die Fremdenfeindlichkeit zu steigern.“

Ein weiteres Ziel ist Hias, früher bekannt als Hebrew Immigrant Aid Society, eine gemeinnützige US-Organisation, die Migranten Dienstleistungen wie Rechtshilfe und psychische Betreuung anbietet. Die von Yon organisierten Touren stellen die großen Karten der Region in Frage, die die Organisation in einigen ihrer Einrichtungen in Panama ausstellt, und beschuldigen sie, Menschen zu ermutigen, die Migrationsroute zu wählen.

Hias-Mitarbeiter berichten, dass die Karten, auf denen keine spezifischen Routen durch den Darién verzeichnet sind, den Migranten helfen sollen, Hilfsposten zu finden. „Wir ermutigen keineswegs zur Migration“, sagt Mark Hetfield, der Präsident der Organisation. „Alles, was wir anbieten, ist eine Möglichkeit, denen zu helfen, die dort ankommen.

Hetfield sagt, dass ein Großteil der Kritik an seiner Gruppe auf Antisemitismus zurückzuführen ist. Der Mann, der 2018 in einer Synagoge in Pittsburgh 11 Menschen getötet hat, habe oft Hetzreden über die Gruppe veröffentlicht.

Yon behauptet auch, ohne Beweise zu haben, dass die Gruppe gefährlichen Migranten bei der Einreise in die USA hilft. „Sie schreien ‚Allahu akbar und sie werden schießen“, sagte er unter Verwendung eines Schimpfwortes während einer Anti-Einwanderungs-Kundgebung im Februar in der Nähe von Eagle Pass, Texas. „Sie überqueren die Grenze und das wird mit jüdischem Geld finanziert.

Yon hat enge Beziehungen zur panamaischen Regierung und insbesondere zur Grenzpatrouille aufgebaut. Seine Gruppen erhalten oft ungehinderten Zugang zu den Einrichtungen für Migranten, während herkömmliche Journalisten oft nicht zugelassen werden.

Ein Schlüssel zu diesem Zugang ist Oscar Ramirez, ein mexikanischer Aktivist und Korrespondent für Real America’s Voice, der seit Anfang letzten Jahres als Assistent und Übersetzer mit Yon in Panama zusammenarbeitet. Mit seinem militärischen Auftreten begrüßt er die Grenzbeamten mit Umarmungen an den Kontrollpunkten und erhält bewaffnete Eskorten auf seinen Spaziergängen durch die Straße von Darién selbst.

Während er internationale Gruppen kritisiert, nennt er die Grenzpatrouille in sozialen Medien und Nachrichtenberichten „Dschungel-Engel“. Auf einem kürzlich abgehaltenen Sicherheitsforum in Panama-Stadt bezeichnete Major Nelson Moreno, ein Protokollbeamter der Grenzpatrouille, Ramirez als „einen integralen Bestandteil unserer Grenz-DNA“.

Zwei Tage zuvor hatte ein Grenzbeamter Journalisten der New York Times daran gehindert, in ein indigenes Dorf zu fahren, in dem Ramirez und Yon zusammen mit etwa einem Dutzend amerikanischer Influencer Migranten filmten.

Obwohl es keine weiteren Zeugen für den Vorfall gab, sprach Loomer am nächsten Tag in einem Interview auf Infowars darüber und sagte, dass die Agentur die Journalisten der New York Times als „Sicherheitsrisiko“ betrachtet.

Yon behauptete später, er habe von Kontakten in der Region von dem Vorfall erfahren. „Man kann keinen Schritt in die Straße von Darién machen, ohne davon zu hören“, sagte er in einem Interview mit der New York Times.

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