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Los Angeles Times - USA

Debatte Biden vs. Trump: Kein Gewinner, aber Biden verliert an Boden

In der hochkarätigen Debatte am Donnerstagabend zwischen den beiden fehlerhaften Präsidentschaftskandidaten, Präsident Biden und dem ehemaligen Präsidenten Trump, hoffte jeder, in den Augen der Wähler zu bestehen. Beide scheiterten – aber Bidens Stolpersteine werden ihm wahrscheinlich mehr kosten als Trumps.

Biden musste Bedenken zerstreuen, dass er zu alt ist, um weitere vier Jahre effektiv zu dienen. Seine holprige, gelegentlich zusammenhangslose Leistung blieb weit hinter den Erwartungen zurück. Er sah jeden seiner 81 Jahre – deutlich weniger energisch und prägnant als die imposante Figur, die vor etwa vier Monaten eine effektive Rede zur Lage der Nation hielt.

Trump, der 78 Jahre alt ist, musste präsidentiell aussehen und klingen, um Wähler anzusprechen, die an seinem Temperament und seiner Stabilität zweifeln. Er musste seiner selbstgefälligen Versuchung widerstehen, zu behaupten, dass jede Wahl, die er verliert, manipuliert war und jeder rechtliche Rückschlag, den er erleidet, politisch motiviert war. Auch er scheiterte.

Die 90-minütige Debatte war ein entmutigender Wettlauf nach unten, bei dem ein sprachloser Oktogenar gegen einen pathologischen Lügner antrat. Unentschlossene Wähler, die nach einem positiven Grund suchten, um für den einen oder anderen zu stimmen, dürften keine Erleuchtung gefunden haben.

Aber das bedeutet nicht, dass es ein Unentschieden war. Wenn es ein Boxkampf gewesen wäre – eine passende Analogie, angesichts der verbalen Schlagabtausche – hätte ein Schiedsrichter Trump wahrscheinlich einen Punktsieg zugesprochen, aus zwei Gründen.

Erstens kam Biden in die Debatte als der Kandidat, der die Kampagne aufmischen musste. Trump führte in den letzten nationalen Umfragen knapp, aber er liegt klar vorne in den meisten der halben Dutzend umkämpften Staaten, die über die Wahl entscheiden werden. Biden hoffte, das zu ändern, also brauchte er einen Sieg.

Zweitens verpasste Trump die Gelegenheit, unentschlossene Wähler anzusprechen und seine Unterstützung auszubauen, aber er präsentierte seine Lieblingsthemen effektiver als Biden. Viele davon waren unwahr und einige waren unsinnig, aber die meisten blieben von Biden oder den Moderatoren von CNN unbeantwortet, die sich für den Abend vom Faktencheck zurückgezogen hatten. Das ließ Trump nicht schlechter dastehen als zu Beginn.

Die Auswirkungen einer Debatte hängen oft von einigen prägnanten Momenten ab. Viele Wähler haben überhaupt nicht zugeschaut, und einige, die eingeschaltet haben, blieben nicht die vollen 90 Minuten dabei. Aber in der nächsten Woche oder zwei werden einige ihrer schlimmsten Momente gespielt und wiederholt, was ihre Wirkung verstärkt.

Ein paar Beispiele für die schlechtesten Momente jedes Kandidaten können den Geschmack des Abends vermitteln. (Eine Liste ihrer besten Momente wäre dünn.)

Bidens Stimme war heiser und stockend, besonders am Anfang der Debatte. Er schien mehrmals den Faden zu verlieren; seine Stimme erstarb am Ende mehrerer Antworten. Er beendete eine verworrene Erklärung seiner Steuervorschläge mit dem verwirrenden Satz: „wenn wir endlich Medicare schlagen“. Nach einem weiteren solchen Moment nutzte Trump die Gelegenheit, um sicherzustellen, dass die Zuschauer es bemerkten, und sagte: „Ich weiß wirklich nicht, was er am Ende dieses Satzes gesagt hat. Ich glaube nicht, dass er es weiß.“

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Trump log mit seinem gewohnten Enthusiasmus und gab falsche Behauptungen wieder, die er in Dutzenden von Wahlkampfreden verfeinert hat. Er behauptete, er habe „die größte Wirtschaft in der Geschichte unseres Landes“ während seiner Amtszeit als Präsident geschaffen, aber das entspricht keiner Definition von wirtschaftlichem Erfolg. Er behauptete, demokratische Staaten töten routinemäßig Säuglinge „nach der Geburt“, eine übertriebene Beschreibung der Spätabtreibung. Er behauptete, Bidens Einwanderungspolitik habe „18, 19, könnten 20 Millionen“ undokumentierte Migranten ins Land gelassen, eine wilde Übertreibung, und dass die Biden-Regierung sie „in die Sozialversicherung und Medicare“ aufnimmt. (Das tut sie nicht.)

All diese Lügen sind jedem bekannt, der sich eine der Kundgebungen von Trump angesehen hat; alle wurden widerlegt. Aber es gab zu viele, um sie von Biden einzeln zu entkräften, also antwortete er: „Alles, was er gerade gesagt hat, war eine Lüge.“

Und Trump wich jeder Frage aus, die er nicht beantworten wollte – einschließlich der Frage, ob er sich an das Ergebnis der Wahl halten werde. „Wenn es eine faire und legale und gute Wahl ist, absolut“, sagte er – aber untergrub sofort dieses halbherzige Versprechen, indem er behauptete, dass die Wahl 2020 von Betrug durchzogen war. (Das war sie nicht.)

Es gibt erhebliche Unterschiede zwischen diesen beiden Kandidaten zu wichtigen Themen, die das Land betreffen, und die Wähler verdienten eine Debatte, die ihre Wahl beleuchtete. Das war nicht diese Debatte.

Stattdessen war es eine verpasste Gelegenheit für beide Kandidaten – und eine, die nicht nur Bidens Chancen, Trumps Führung zu erschüttern, schädigte, sondern sicherlich die kaum unterdrückte Debatte unter den Demokraten darüber wiedereröffnete, ob sie ihren bestmöglichen Kandidaten haben.

Mit noch vier Monaten bis zum Wahltag hat das Rennen zweifellos noch mehr Wendungen und Wendungen zu bieten. Aber die Debatte vom Donnerstag war sicherlich ein entscheidender Moment – ein Rückschlag für Biden, den er nun zu reparieren versuchen muss.