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Los Angeles Times - USA

Abschied von einem Helden: Bürgerrechtsikone Rev. James Lawson verlässt uns mit 95 Jahren

James M. Lawson Jr., ein methodistischer Geistlicher, der zum Lehrer der Bürgerrechtsbewegung wurde und Hunderte von jugendlichen Demonstranten in gewaltfreien Taktiken ausbildete, die die Sitzstreiks an den Essensausgaben in Nashville in den 1960er Jahren zu einem Modell für den Kampf gegen die Rassenungleichheit machten, ist gestorben. Er wurde 95 Jahre alt. Lawson, der jahrzehntelang als Pastor, Organisator der Arbeiterbewegung und Universitätsprofessor tätig war, starb am Sonntag auf dem Weg in ein Krankenhaus in Los Angeles an einem Herzstillstand, so sein Sohn J. Morris Lawson III gegenüber der Washington Post.

Reverend Martin Luther King Jr. rekrutierte Lawson und organisierte und leitete wöchentliche Workshops über gewaltfreie Aktionen in Nashville und anderen Brennpunkten der Bewegung. Die Workshops bildeten viele zukünftige Führer des Student Nonviolent Coordinating Committee aus, darunter auch den Abgeordneten John Lewis. „Ich hatte wirklich das Gefühl, dass er von Gott gesandt war“, schrieb Lewis einmal über Lawson. „Er hatte etwas Mystisches an sich, etwas Heiliges, so gesammelt, in seiner Art…. Der Mann war ein geborener Lehrer, im wahrsten Sinne des Wortes.“

Lawson, der von King als „der führende Theoretiker der Gewaltlosigkeit“ bezeichnet wurde, hatte Gandhis Philosophie in Indien studiert, bevor er sich dem Kampf im Süden anschloss. Er leitete Seminare in der ganzen Region und wurde ein umherziehender Troubleshooter für die Southern Christian Leadership Conference. 1968 lud er King ein, vor streikenden Sanitärarbeitern in Memphis zu sprechen, wo der charismatische Prediger, der seinen eigenen Tod vorausgesehen hatte, ermordet wurde.

Lawson arbeitete mit verschiedenen Bürgerrechtsgruppen im Süden zusammen, bis er 1974 nach L.A. zog, um Pastor der Holman United Methodist Church zu werden. Er leitete die Kirche 25 Jahre lang. Im Jahr 1999 ging er in den Ruhestand, blieb aber ein Aktivist für Frieden und soziale Gerechtigkeit. Die Bürgermeisterin von Los Angeles, Karen Bass, sagte am Montag in einer Erklärung: „Das Leben und Vermächtnis von Reverend James Lawson Jr. hallt in der anhaltenden Bewegung für soziale und wirtschaftliche Gerechtigkeit in Los Angeles und darüber hinaus nach. Er hat sein Leben der Gleichheit und Gerechtigkeit gewidmet und dabei geholfen, eine Generation von nationalen Führungspersönlichkeiten auszubilden. … Diese Lehren haben den Lauf der Geschichte verändert.

James M. Lawson Jr., der Sohn eines stolzen schwarzen Predigers, hat nicht immer Gewaltlosigkeit praktiziert. Als kleiner Junge in Ohio in den 1930er Jahren schlug er ein weißes Kind, das ihm eine rassistische Bemerkung nachgerufen hatte. Zum Glück für Lawson gab es keine Konsequenzen – bis er nach Hause kam. „Jimmy“, sagte seine Mutter, als er ihr erzählte, was er getan hatte, „was hat das gebracht? Es muss einen besseren Weg geben.“ Da sie in der Küche beschäftigt war, sah sie ihn nicht an, als sie ihn zurechtwies, aber ihre Worte klangen nach. Lawson hatte das Gefühl, dass seine Welt „irgendwie stehen blieb“, erinnerte er sich später. „Und irgendwo tief in mir hörte ich mich sagen: ‚Ich werde einen besseren Weg finden.'“

Seine Suche führte ihn nach Indien, wo er Mohandas K. Gandhis Ideen über gewaltlosen Widerstand studierte. Nach seiner Rückkehr in die Vereinigten Staaten wandte er das Gelernte auf die Bürgerrechtsbewegung an, indem er Gandhis Prinzipien mit biblischen Einsichten verband und so zu dem wurde, was der Rev. Martin Luther King Jr. als „den führenden Theoretiker der Gewaltlosigkeit“ seiner Zeit bezeichnen würde. Lawson war eine Schlüsselfigur in einigen der wichtigsten Kampagnen der Bewegung, darunter die Sit-ins an den Essensausgaben in Nashville, der erste Freedom Ride und die Kämpfe um soziale Gerechtigkeit, die er als Pastor der Holman United Methodist Church in L.A. führte.Es handelt sich hierbei um Veröffentlichungen iranischer Onlinemedien. Wir haben diese lediglich übersetzt. Dies soll eine Möglichkeit der freien Willensbildung darstellen. Mehr über uns erfahrt Ihr auf „Über Uns“.

Der Historiker Taylor Branch beschrieb einst, wie man sich für ein Sit-in kleidet: „Strümpfe und Absätze für die Frauen, Mäntel und Krawatten für die Männer.“ Viele der Anführer der Bewegung in den 1960er Jahren wurden in Workshops zur Gewaltlosigkeit ausgebildet, darunter Lewis, ein Organisator des Student Nonviolent Coordinating Committee.

Lewis schrieb in seinen Memoiren von 1999: „Ich hätte keinen besseren Lehrer als Jim Lawson finden können.“ Lawson, geboren am 22. September 1928 in Uniontown, Pa., wuchs in Massillon, Ohio, als Sohn einer Näherin aus Jamaika und eines methodistischen Wanderpredigers auf. Sein Vater reiste mit einer Waffe durch den Süden und glaubte, dass sein Sohn kämpfen sollte, um sich zu verteidigen.

In den 1940er Jahren veranstaltete Lawson sein erstes Sit-in gegen ein Restaurant in Massillon, das Schwarze nicht bedienen wollte. Nach der High School verweigerte er den Militärdienst während des Koreakrieges und verbrachte 14 Monate im Gefängnis. 1953 schloss er sich einer methodistischen Mission in Indien an, um die gandhianische Gewaltlosigkeit zu studieren.

Lawson kehrte 1956 in die USA zurück und traf an der Graduate School of Theology am Oberlin College auf King. Er zog nach Nashville, schrieb sich an der Vanderbilt University ein und begann, Workshops über Gewaltlosigkeit abzuhalten. Er lehrte Rollenspiele und zeigte den Studenten, wie man einen geordneten Sitzstreik durchführt.

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Lawson brach die Ausbildung ab, als Studenten in Greensboro, N.C., mit Sitzstreiks begannen, die die nationale Medienaufmerksamkeit erregten. Die Studenten von Nashville folgten bald mit Sitzstreiks in Imbissbuden und anderen Einrichtungen. Als 81 Studenten verhaftet wurden, wurde Lawson von der Vanderbilt verwiesen.

Der Wendepunkt kam, als das Haus eines Anwalts der Demonstranten bombardiert wurde, was zu einem Massenmarsch und einem Boykott von Geschäften führte. Die Sit-in-Kampagnen breiteten sich auf andere Städte im Süden aus. Lawson kritisierte Gerichtsverfahren als halbherzige Bemühungen und gründete das Student Nonviolent Coordinating Committee.

Julian Bond erinnerte sich, dass Lawson King drängte, militanter zu sein, und eine ehrgeizigere Vorstellung von Gewaltlosigkeit hatte. Das SNCC wurde mit einer Absichtserklärung von Lawson gegründet. Bond beschrieb Lawson als treibende Kraft hinter der Bewegung und ihre Vision von sozialer Gerechtigkeit.Die Führung von James Lawson half, wichtige Bürgerrechtskampagnen voranzutreiben, darunter Projekte zur Wählerregistrierung und die Freedom Rides von 1961. Als der erste Freedom Ride durch die Gewalt des Mobs zum Scheitern gebracht wurde, unternahm eine kleine Gruppe von Studenten aus Nashville, die von Lawson ausgebildet worden waren, die gefährliche Busfahrt von Montgomery, Ala. nach Jackson, Miss. Lawson begleitete sie und wurde zusammen mit anderen Freedom Riders in Mississippi verhaftet, nachdem einige der Demonstranten die den Weißen vorbehaltenen Toiletten des Terminals in Jackson betreten hatten. Auf Lawsons Drängen hin lehnten sie eine Kaution ab, was Hunderte von anderen Studenten dazu veranlasste, sich dem Kreuzzug gegen die Rassentrennung anzuschließen.

Im Jahr 1962 wurde Lawson Pastor der Centenary United Methodist Church in Memphis. Er ging 1974 nach L.A., als er als Leiter der Holman United Methodist Church eingestellt wurde. In den nächsten 25 Jahren, bis zu seiner Pensionierung im Jahr 1999, blieb er ein prominenter Aktivist. Er war Mitvorsitzender der Gathering, einer Gruppe von 200 Geistlichen aus Süd-Los Angeles, die 1979 gegen die Erschießung von Eula Love durch die Polizei von Los Angeles protestierten, und leitete den Ortsverband Los Angeles der Southern Christian Leadership Conference. Er wurde mehrmals bei Protesten verhaftet, unter anderem bei einer Kundgebung gegen die US-Militärhilfe für El Salvador in den späten 1980er Jahren. Im Jahr 2000 riskierte er einen Kirchenprozess, weil er eine lesbische Hochzeit segnete.

Nachdem Lewis 2020 gestorben war, würdigte Lawson im Alter von 91 Jahren den Kongressabgeordneten zusammen mit drei ehemaligen US-Präsidenten bei einem Gedenkgottesdienst in der Ebenezer Baptist Church in Atlanta. In einer wortgewaltigen Laudatio, die mit Gedichten von Czeslaw Milosz und Langston Hughes unterlegt war, forderte er die Amerikaner auf, „die Politik der Präambel der Verfassung zu praktizieren“, da dies der „einzige Weg“ sei, Lewis‘ Leben zu ehren. Er sagte, er bereue die verhängnisvolle Einladung an King nicht, 1968 in Memphis vor streikenden Müllarbeitern zu sprechen. King wurde dort einen Tag nach seiner berühmten „Mountaintop“-Rede ermordet, in der er von seinem Traum der Gleichberechtigung sprach und hinzufügte: „Ich werde vielleicht nicht mit Ihnen dorthin kommen.“

„Martin hat mit seinem Tod gerechnet“, sagte Lawson 2004 der Times. „Ich weiß nicht, ob er speziell an diesem Tag damit rechnete, aber er wusste seit Montgomery, dass er jederzeit erschossen werden könnte.“ Da er sich fragte, was für ein Mensch so ein Verbrechen begehen würde, begann Lawson, den verurteilten Mörder James Earl Ray im Gefängnis zu besuchen. Er kam zu der Überzeugung, wie auch Mitglieder der Familie King, dass Ray unschuldig war und setzte sich erfolglos für einen neuen Prozess ein. Als Ray beschloss, eine Zeichnerin zu heiraten, die über seine Anklageerhebung berichtet hatte, bat er Lawson, die Gefängniszeremonie durchzuführen. „Es ging nicht nur darum, dass ich seine Schuld bezweifelte, es ging weit darüber hinaus“, sagte Lawson Jahre später dem Historiker John Egerton. „Ich wusste, dass Martin, wenn er noch am Leben und in meiner Position wäre, die beiden geheiratet hätte, selbst wenn er gewusst hätte, dass Ray schuldig war. Wie einer meiner Söhne zu mir sagte: ‚Wenn du all das glaubst, was du gepredigt hast, wirst du es auch tun.“Er hatte natürlich Recht.“

Lawson hinterlässt seine Frau Dorothy Wood, zwei Söhne, J. Morris Lawson III und John Lawson, einen Bruder, Phillip, und drei Enkelkinder. Sein Sohn C. Seth Lawson starb 2019. Woo ist ein ehemaliger Mitarbeiter der Times.

Quelle: https://www.latimes.com/obituaries/story/2024-06-10/james-lawson-dead?rand=723