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Los Angeles Times - USA

Beirut Airport: Lebanon zeigt Einblicke und widerlegt Waffenansprüche

BEIRUT – Am ⁢Montag ​unternahmen libanesische Regierungsbeamte mit mehr als 100 ausländischen Diplomaten und Journalisten eine Tour durch​ den einzigen internationalen Flughafen des Landes, um einen Bericht einer britischen Zeitung zu widerlegen, der⁤ behauptete, dass die Einrichtung zur Lagerung ‌von Waffen der Hisbollah⁤ genutzt werde.

Die ⁣ungewöhnliche Tour folgte auf einen Artikel in der Telegraph vom Sonntag, der ​anonyme Flughafenmitarbeiter zitierte, die​ behaupteten, dass sich ein Waffenlager der Hisbollah im Flughafen befinde, darunter Artillerie, ⁢ballistische und Panzerabwehrraketen sowie Sprengstoffe.

Laut dem unbenannten Telegraph-Bericht berichtete ein Mitarbeiter des Flughafens in⁤ Beirut, dass im November ungewöhnlich große ​Kisten mit‍ einem Flug aus dem⁤ Iran ankamen ‍und dass ein hochrangiges⁣ Mitglied⁣ der Hisbollah die Zollsendungen überwachte.

Inmitten eskalierender Spannungen zwischen der paramilitärischen Gruppe und Israel löste der Bericht eine Welle von Dementis seitens libanesischer Beamter aus und löste Befürchtungen aus, dass Israel ihn⁢ als Rechtfertigung für einen Angriff ‍auf den Flughafen nutzen könnte.

Es kommt zu einer delikaten Zeit für das Land: Seit Oktober, als die⁢ Hisbollah eine „Unterstützungsfront“ ​startete, um den Druck auf die Hamas zu verringern,⁢ haben ​die vom​ Iran unterstützte Gruppe und Israel täglich Schläge über die libanesisch-israelische Grenze ausgetauscht.

Bisher wurden mindestens 481 Menschen im Libanon getötet, hauptsächlich Hisbollah-Operateure, ⁣aber​ auch 94 Zivilisten, so⁣ die Zählungen von Überwachungsgruppen und Nachrichtenagenturen. In Israel wurden nach Angaben ⁤der israelischen ‌Behörden 17 Soldaten getötet.

Obwohl die Feindseligkeiten zwischen den beiden Seiten hauptsächlich an der Grenze stattfanden, eskalierten die Kämpfe in den letzten Wochen, ‌und viele befürchten, dass nur eine Fehlkalkulation einen breiteren Angriff auslösen ‍könnte.

Der amtierende ⁤libanesische Verkehrsminister Ali​ Hamieh, ein Verbündeter der Hisbollah, wies den Bericht des Telegraph als „lächerlich“ zurück und sagte, dass die Frachtoperationen des Flughafens internationalen Standards entsprächen. Er sagte, dass bereits Konsultationen mit anderen Teilen ​der libanesischen Regierung begonnen hätten, um‌ rechtliche Schritte⁣ gegen den Telegraph einzuleiten.

An der Tour nahmen Vertreter diplomatischer Missionen der Europäischen Union, Deutschlands, Spaniens, Ägyptens, Chinas, Indiens und Pakistans teil, unter ‌anderem.

Im Rahmen der Tour⁤ besuchten Diplomaten und Journalisten zwei​ Frachtbereiche ‍im ⁢Flughafen, die laut Hamieh den gesamten Verkehr dort ausmachten ‍- ⁢einschließlich der im⁢ Telegraph-Bericht ⁢erwähnten iranischen Sendungen.

„Mit⁣ diesem Artikel sind wir von [israelischen] Luftraumverletzungen zu einem‌ psychologischen Krieg ⁢durch schriftliche Artikel übergegangen“, sagte er ⁢während einer⁣ Pressekonferenz nach ⁢der Tour. Er bezog sich auf das häufige Fliegen von israelischen Kriegsflugzeugen in⁢ den libanesischen Luftraum.

„Und jetzt haben‍ wir die Falschheit dieser Artikel gezeigt“, sagte er⁣ der Gruppe. „Es sind alberne Artikel.“

Ihab Hamada, ‍Mitglied⁣ des‍ politischen Blocks⁢ der Hisbollah im libanesischen Parlament, sagte der staatlichen Nachrichtenagentur National News Agency, dass die Gruppe⁢ den Flughafen ​nicht ⁤für ihre Waffen benötige.

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Das offizielle Konto des israelischen Außenministeriums auf der Social-Media-Plattform X retweetete den Telegraph-Artikel ‍und kommentierte, dass ‍“in normalen Ländern Flughäfen​ für Reisen genutzt werden“.

Israel hat den‍ Flughafen von Beirut bereits angegriffen. 1968 zerstörten israelische Spezialeinheiten 12 Passagierflugzeuge und zwei Frachtflugzeuge auf dem Rollfeld des Flughafens als⁤ Vergeltung für einen palästinensischen Angriff auf‌ ein israelisches Passagierflugzeug.

Im ⁤Jahr 2006, am selben Tag, an dem die Hisbollah zwei israelische Soldaten gefangen nahm, bombardierte Israel den Flughafen und kappte ‌alle Seeverbindungen zum Land.

Während ⁣der Tour wurden Journalisten und Diplomaten durch‍ ein großes Lagerhaus geführt, wobei Flughafenmitarbeiter‍ gelassen wirkten, als ‍die Gruppe zwischen chaotischen Stapeln von Kisten und bodenhohen Regalen hindurchging.

Auf Fragen zu dem Bericht ‌antwortete ein Flughafensicherheitsbeamter – der seinen Namen nicht nennen wollte, da er⁢ nicht ⁣befugt war, mit den Medien zu ​sprechen -, dass alles am Flughafen korrekt sei.

„Natürlich haben wir nichts von dem gesehen, was ⁤in diesen Berichten ‌steht“, sagte der Beamte.

Richard Mujais, Leiter des staatlichen Unternehmens Middle East Airlines Ground ‍Handling​ (MEAG), das die ​gesamte Fracht am Flughafen⁢ abwickelt, sagte, dass das Frachtzentrum von mehreren Weltorganisationen ⁢zertifiziert​ sei, ⁣darunter die Europäische Kommission und die Internationale Luftverkehrsvereinigung, und dass ⁤mehrere Sicherheitsbehörden‍ eingebunden seien, um ​eingehende⁢ Sendungen zu überprüfen, bevor ​sie ins Land gelangen.

Am Sonntag sagte der israelische Ministerpräsident Benjamin Netanyahu, dass israelische Streitkräfte die Operationen im Gazastreifen reduzieren und ihre Aufmerksamkeit auf den Norden Israels verlagern würden, um das Gebiet ​zu ⁤sichern⁢ und die Rückkehr von etwa 60.000 Israelis, die aus den Grenzgebieten ‍vertrieben wurden, zu ermöglichen. Im Libanon mussten aufgrund der israelischen Bombardierung etwa 100.000 Menschen ihre Häuser verlassen.

„Wenn wir es politisch⁤ lösen ⁤können, wäre das großartig“, ⁣sagte Netanyahu. „Wenn nicht, werden ⁤wir es auf andere Weise tun, aber ‍wir werden alle nach Hause bringen – ⁢alle Bewohner des Nordens und des ​Südens.“