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Lange nachdem der heutige Abend vorbei ist … – The Mail & Guardian

Nehmen Sie das Wort: Die Tanzfläche und das DJ-Pult im Kitchener’s an der Ecke De Beer und Juta Street in Braamfontein, Johannesburg, das an diesem Wochenende seine Türen geschlossen hat. Foto: Charles Leonard

„Quish, quish“, trällern meine Turnschuhe auf der klebrigen Tanzfläche, als ich mit meiner Tasche voller Platten zum DJ-Pult in der Ecke gehe.

Es ist später Samstagmorgen und ich komme, um einen kurzen Soundcheck zu machen, bevor mein einstündiges Set um die Mittagszeit beginnt, um die Verabschiedung des Kitchener’s einzuleiten. Der Club mit Bar schließt nach 15 Jahren, in denen er das Herzstück der Clubkultur in Joburg war.

Wir – mein Freund Marc Latilla und ich, die als Reform Sound System von 2009 bis etwa 2014 regelmäßig in der Bar auflegten – erhielten am Freitag eine Einladung, am Samstag zu spielen.

Ich sagte zu, aber Marc konnte so kurzfristig nicht kommen.

Es war auch zu spät, um es noch auf den Flyer zu schaffen, daher die leere Bar und der post-jolische Zustand des Bodens.

Der Vorteil ist, dass ich keine Anfragen bekommen werde, lächle ich vor mich hin. Und ich kann so zügellos sein, wie ich will, denke ich, während ich den Avantgarde-Jazz-Klassiker auflege Der Schöpfer hat einen Masterplan, eine ungewöhnliche Interpretation von Le Jazz Club de Tananarive.

Als wir 2009 mit unseren Donnerstagabend-Sessions begannen, war das Milner Park Hotel, in dem sich das Kitchener’s hier in Braamfontein befindet, noch ein Ein-Sterne-Haus.

Andrew Clements hatte gerade damit begonnen, den Veranstaltungsort für linksgerichtete Partys und Konzerte zu vermieten.

Wenn Sie um 19.00 Uhr mit Ihrer Session begannen, sahen Sie müde aussehende Männer, die von ihrem Doping aufschauten. Es war ganz einfach, die Bar für Freunde zu räumen, die bald für unsere Abende ankamen – man musste nur etwas Hip-Hop auflegen und die Stammgäste würden unsicher in ihre Zimmer im Obergeschoss huschen.

Abgesehen von der Musik gilt Latillas vielleicht größere Leidenschaft der Geschichte Joburgs. In seinem faszinierenden Blog Johannesburg 1912 hat er die Geschichte der Vororte der Stadt akribisch aufgeschrieben und mit Karten sowie historischen und aktuellen Fotos illustriert.

Braamfontein, Afrikaans für „Brombeerbrunnen“, ist seit 1888 unter diesem Namen bekannt, schreibt er.

Das Milner Park Hotel, oder Kitchener’s, wie es jetzt heißt, gilt als die älteste Bar in Johannesburg. Es befindet sich an der Ecke De Beer und Juta Street, wo es in den 1890er Jahren eine sehr starke deutsche Gemeinde mit florierenden Geschäften in deutschem Besitz gab, schreibt Latilla, und das sogar als „Little Germany“ bekannt war.

Das Gebäude wurde 1898 erbaut und war ursprünglich als Hansa Bar und Hotel bekannt.

In ihrem Buch 101 Beloved Bars of Southern Africaschreiben Chris Marais und Pat Hopkins: „1899 schlitterte das südliche Afrika in den katastrophalen Burenkrieg, auch bekannt als der ‚Kleine Krieg‘ des britischen Hochkommissars Sir Alfred Milner. Am Ende des Konflikts im Jahr 1902 traf sich Milner mit dem willensstarken Befehlshaber der britischen Streitkräfte, General Lord Kitchener aus Khartum, in einem kleinen, neu erbauten Hotel im heutigen Braamfontein.

„Dieses Gasthaus, dessen Name sich im Nebel der Zeit verliert, diente als Wasserstelle für die britischen Truppen und als Zwischenstation für Postreiter zwischen Johannesburg und Pretoria. Es ist nicht klar, ob Milner zu diesem Zeitpunkt Kitchener für sich gewonnen hatte oder worüber sie sprachen.

„Was man weiß, ist, dass sie sich in der Carvery Bar des Hotels trafen: ein intimer Raum mit einer kleinen, ledergepolsterten Holzbar mit Ellbogenstützen, einer Decke aus gepresstem Stahl, Kiosken mit Rauchglas, Sprossenfenstern, schweren Vorhängen und einer mit Samt gemusterten Tapete. Bald darauf änderte dieses Etablissement seinen Namen in Milner Park Hotel und der des Pubs in Kitchener’s Carvery Bar, um die ihnen zuteil gewordene Ehre zu würdigen.“

Clements kommt mit einem kalten Bier herüber und ist in Gedanken versunken. Ich spiele Singles von Gregory Isaacs, Thomas Mapfumo, Amy Winehouse, Minnie Riperton, Letta Mbulu, Lee „Scratch“ Perry, Camp Lo, The Movers, Cymande und The Jazz Ministers.

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Diese Songs hätten in unseren Sitzungen funktioniert – sie wurden von Leuten besucht, die sich für Musik interessierten und Ihnen zustimmend zuzwinkerten.

Das war schon immer eine Sache des Kitchener’s mit allen, die hier gespielt haben. Nicht nur ein Ort, um Ihren Durst zu löschen, sondern auch, um Ihre musikalischen Geschmacksnerven zu kitzeln, eine einladende Bar.

Der Pub bleibt leer und Musikfan Clements kommt vorbei, als ich eine dieser Combo-Sachen mache, bei denen ich das Original spiele – Backstabbers von den O’Jays – gemischt in den Song, der ihn sampelt – Wish I Didn’t Miss You von Angie Stone.

„Darf ich Ihnen noch ein Bier bringen?“

„Natürlich, danke.“

Es war schon immer ein Vergnügen, hier zu spielen, denke ich, denn ich spiele einen Favoriten aus den Tagen, als wir jeden Monat im Kitchener’s auflegten: De La Souls Hip-Hop-Klassiker Eye Know.

Wir haben nie gesehen, dass in der Kitchener’s Carvery Bar, wie sie offiziell genannt wurde, geschnitzt wurde. Es war immer, aber wirklich immer, ein friedliches Lokal.

Meine Zeit ist fast abgelaufen. Es ist 10 vor eins, als eine freundlich aussehende Person in einem grauen T-Shirt, die eine Schallplattentasche trägt, mit einer fünfköpfigen Entourage hereinspaziert.

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„Ich bin Charles“, stelle ich mich vor.

Er schüttelt mir die Hand: „Ich bin Mr. Blanket.“

Den schwachen Witz, der mir in den Sinn kommt, dass er wahrscheinlich nur Covers spielen wird, lasse ich nicht gelten.

Am Ende der Partys im Wigan Casino, das eng mit dem Northern Soul verbunden war, beendeten die DJs ihre Weekender normalerweise mit denselben drei Songs. Ich habe sie auf einer Single: first, I’m on My Way von Dean Parrish, dann Die Zeit wird an Ihnen vorübergehen von Tobi Legend und endet mit Jimmy Radcliffes hinreißend traurigem Lange nachdem der heutige Abend vorbei ist.

Es ist kurz nach 1 Uhr nachts und Mr Blanket hat sich in sein Set gemischt – es ist ein House-Set, das um 1 Uhr morgens noch besser funktioniert hätte. Aber das ist Kitchener’s und seine Freunde tanzen. Was kann man sich mehr wünschen?


Ein Hinweis auf eine Wiedergeburt – aber wird sie denselben interessanten Geist haben?

In der Trauer über die unerwartete Schließung der Kitchener’s Bar in Braamfontein nach 15 Jahren gibt es eine Gegenstimme: „Das Kitchener’s wird nicht verschwinden … diese Ikone wird umfassend restauriert und erweitert – mit einer Verbindung zum alten Milner Park Hotel im Obergeschoss“, heißt es in einer Antwort auf einen Instagram-Post von Johannesburg In Your Pocket.

„Seine langjährige Geschichte – jetzt die älteste in Betrieb befindliche Bar in Johannesburg – wird wieder ein Leuchtturm für neue Generationen sein.“

Diese Antwort kam von Play Braam, dem Immobilienentwickler, dem das historische Hotel gehört und der von dem Unternehmer Adam Levy geleitet wird.

Wir haben letzte Woche am Telefon über die Schließung des Kitchener’s gesprochen, nachdem der Vertrag nicht verlängert wurde, und darüber, wie diese Inkarnation der Bar unter der Leitung von Andrew Clements zu einem Ende gekommen ist.

„Das Kitchener’s wandelt sich, während Andrew weiterzieht – es wird auch noch da sein, wenn ich schon weitergezogen bin“, sagt Levy zu mir. „Andrew, der DJ, ist ein Relikt aus einer anderen Zeit.“

Auch wenn das Lesen des Raumes – insbesondere dieses Raumes, in dem es viele Menschen gibt, die über das Ende dieser geliebten kulturellen Institution traurig sind – vielleicht nicht Levys stärkste Eigenschaft ist, werden selbst Leute, die keine Fans sind, zugeben, dass er ein Händchen dafür hat, interessante Orte mit Potenzial zu finden und sie mit Elan zu entwickeln.

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Die Messlatte wird höher gelegt: Das Kitchener’s in Braamfontein soll offenbar umgestaltet werden. Foto: Charles Leonard

Play Braam besitzt mehrere andere Gebäude in der Gegend, darunter den ehemaligen Neighbourgoods Market (jetzt The Playground) und andere Gebäude, die trendige Geschäfte und Restaurants beherbergen. In jüngster Zeit wurden der Rooftop Basketball Court und Joburgs erster City Beach Club eröffnet.

Kitchener-Liebhaber, die von Levy Mitgefühl erwarten, sollten sich vielleicht woanders umsehen. Er sagt: „Wenn die Leute über das Kitchener’s sprechen, sind sie nostalgisch … über die Zeit um 2010, als es sich transformierte, als die besten Tage noch vor ihm lagen – aber dann ging es seitdem den Bach runter. Meine Aufgabe in den letzten zwei Jahren war es, die vier Häuserblocks rund um die Juta und De Beer Street neu zu kalibrieren.

„Als Play Braam sind wir hier die größten Akteure. Mit Jozi My Jozi haben wir die gesamte Beleuchtung auf der Nelson-Mandela-Brücke neu installiert.“

Levy und sein Unternehmen haben eine Vereinbarung mit der Stadt Johannesburg unterzeichnet, um bei der Sicherheit und Instandhaltung von Braamfontein zu helfen, einschließlich der Installation von Solarbeleuchtung.

„Der Untergang unserer Stadt ist nicht die einzige Geschichte“, sagt er und fügt hinzu, dass die Rettung Johannesburgs „nicht an Ihrer Haustür aufhört“.

Er verspricht, dass das Kitchener’s nach der Renovierung doppelt so groß sein wird und auch zwei Etagen im Obergeschoss des Milner Park Hotels zur Verfügung stehen werden. Es wird weiterhin Bands und DJs geben, sagt er. Es wird acht bis 10 Wochen dauern, bis es wieder geöffnet wird.

Levy kann sich anhören, was Kitcheners DJ Maria McCloy, die auch Kultur- und Modeunternehmerin ist, nach der Schließung der kultigen Bar sagte: „Was auch immer unter dem neuen Management an seine Stelle tritt, kann nicht vergleichbar sein, aber man kann nur hoffen, dass die Musik interessant bleibt und die Energie einladend und erschwinglich ist.“

Long after tonight is all over …

Es handelt sich hierbei um Veröffentlichungen südafrikanischer Onlinemedien. Wir haben diese lediglich übersetzt. Dies soll eine Möglichkeit der freien Willensbildung darstellen. Mehr über uns erfahrt Ihr auf „Über Uns“