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Kein Nexit, wenn das Schicksal von MTN an Nigeria gebunden ist – The Mail & Guardian

MTN hat angekündigt, dass es sich aus Guinea-Bissau und Guinea-Conakry zurückzieht, um einige Märkte in Westafrika zu verlassen. (Geliefert)

MTN hat angekündigt, dass es sich aus Guinea-Bissau und Guinea-Conakry zurückziehen wird, um einige Märkte in Westafrika zu verlassen. Aber der Telekommunikationsgigant kann sich nicht aus Nigeria zurückziehen, das dem Unternehmen einen teuren währungsbedingten Schlag versetzt hat.

Afrikas größter Netzbetreiber, gemessen an der Kundenzahl, veröffentlichte Anfang dieser Woche seine Jahresergebnisse für 2023 und meldete einen Gewinneinbruch, da das Unternehmen durch die Abwertung des nigerianischen Naira einen Schlag erlitt.

Der Gesamtgewinn sank um 72% auf R5,7 Milliarden für das Jahr, verglichen mit einem Anstieg von 15,3% auf R196. 5 Milliarden im Jahr zuvor.

Nigeria hat seine Währung im Januar zum zweiten Mal innerhalb von acht Monaten drastisch abgewertet. Dies geschah, um das Wechselkurssystem des Landes zu vereinheitlichen und Investitionen anzuziehen.

In Nigeria gab es mehrere Wechselkurse für die Naira, wobei der offizielle Wechselkurs von der Zentralbank bestimmt wurde. Aber ein höherer inoffizieller Kurs bestimmte den Preis für importierte Waren.

Die Währungsabwertung kostete MTN 21 Milliarden Rupien an Devisenverlusten.

„Sie können Nigeria nicht verlassen“, sagte Makwe Masilela von Makwe Fund Managers. „Sie wollen sich nicht aus Nigeria zurückziehen. Es ist ihr größter Markt.“

MTN, das seit 2001 in Nigeria tätig ist, ist mit mehr als 50 Millionen Abonnenten der größte Anbieter des Landes. Nigeria ist ein wichtiger Markt für MTN, da er etwa ein Drittel des Gewinns des Telekommunikationsunternehmens ausmacht.

Aus den Jahresergebnissen des Unternehmens geht hervor, dass die Dienstleistungseinnahmen in Nigeria um 22,1% von R60,4 Millionen auf R73,8 Millionen gestiegen sind. In Südafrika stiegen die Dienstleistungseinnahmen um 2,5% von R40,8 Millionen auf R41,8 Millionen. Während die Zahl der Abonnenten im letztgenannten Land um 2,4 % auf 36,5 Millionen stieg, wuchs sie in Nigeria um 5,3 % auf 75,6 Millionen.

„Die Abwertung der Währung kann jederzeit erfolgen. Das wäre kein Grund für MTN, sich aus Nigeria zurückzuziehen“, fügte Masilela hinzu.

Masilela wies darauf hin, dass Länder ihre Währungen aus verschiedenen Gründen abwerten. Als Beispiel nannte er China, das den Yuan im Jahr 2015 abwertete. „[I]Es ist keine schlechte Sache, die passieren kann“, fügte er hinzu.

China hat seine Währung dreimal abgewertet, d.h. 3 % ihres Wertes, um die Exporte anzukurbeln. Durch die Abwertung seiner Währung senkte China den Preis seiner Exporte und verschaffte sich einen Wettbewerbsvorteil auf den internationalen Märkten. Eine schwächere Währung führte auch zu teureren Importen und förderte die Produktion von Ersatzprodukten im Inland, um die heimischen Unternehmen zu unterstützen.

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Die Aussicht auf einen Ausstieg aus Nigeria ist im Laufe der Jahre immer wieder aufgetaucht, da MTN immer wieder mit den Regulierungsbehörden aneinandergeraten ist.

Im Jahr 2016 wurde MTN zu einer Geldstrafe in Höhe von 1,6 Milliarden Dollar verurteilt, weil das Unternehmen es versäumt hatte, die Verbindung zu etwa fünf Millionen Mobilfunkkunden zu unterbrechen. Damals gingen die nigerianischen Behörden gegen nicht registrierte SIM-Karten im Land vor, die für kriminelle Zwecke verwendet werden könnten.

Vier Jahre später stimmte MTN der Zahlung einer Geldstrafe in Höhe von 53 Millionen Dollar zu. Damit wurde ein langjähriger Steuerstreit mit den nigerianischen Behörden beigelegt, bei dem es um die Rückführung von Dividenden unter Verstoß gegen die Devisenvorschriften ging.

Peter Takaendesa, Leiter der Aktienabteilung bei Mergence Investment Managers, sagte, dass man über einen Ausstieg aus Nigeria nachdenken sollte, wenn die Währung stark ist, nicht wenn sie abgewertet wurde.

„MTN würde eine Chance haben wollen, einen Teil des verlorenen Wertes wiederzuerlangen, und das kann es jetzt nicht. Also muss es noch eine Weile ausharren“, sagte Takaendesa.

Er sagte, dass MTN immer noch glaubt, einen gewissen Wert in Nigeria zu haben und optimistisch ist, was seine langfristige Position in dem Land angeht. Das Telekommunikationsunternehmen wird so lange im Land bleiben, bis die Regierung oder die Regulierungsbehörde so unvernünftig wird, dass es nicht mehr möglich ist, einen Wert aus dem Unternehmen zu ziehen, fügte er hinzu.

„Ich denke, beide Seiten verstehen sehr gut, dass sie einander brauchen und sie gehen immer vorsichtig vor“, sagte er.

MTN ist nach der Dangote Group der zweitgrößte Unternehmenssteuerzahler in Nigeria. Aus diesem Grund ist der Verlust von MTN für die nigerianische Regierung eine kostspielige Angelegenheit, sagte Takaendesa.

No Nexit with MTN’s fate tied to Nigeria

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