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Los Angeles Times - USA

Kasinoangebot des Stammes in Oregon sorgt für Aufregung über das Land, das sie ihr Zuhause nennen

Es war mitten am Nachmittag im Rain Rock Kasino in dieser verblassten Goldgräberstadt und Jody Criner hatte gerade 47 $ am Spielautomaten Dancing Drums gewonnen, eine respektable Rendite für ihre 5 $ Investition.

„Cha-ching“, sagte Criner und ihre schwarze Lederjacke reflektierte die blauen, roten und violetten Neonlichter, die von den Spielautomaten blinkten.

Criner ist eine Stammkundin von Rain Rock und fährt oft mit ihren Freundinnen die 20 Meilen von Big Springs hierher. Sie hat einmal 1.200 Dollar gewonnen, genug, um ihre Grundsteuer für das Jahr zu bezahlen, und sie träumt von dem Tag, an dem sie eine Schubkarre braucht, um ihre Einnahmen zu transportieren.

„Es macht mir nichts aus, nicht zu gewinnen, wenn ich Spaß habe“, sagte sie. „Und ich habe meistens viel Spaß.“

Ein Dealer arbeitet an einem Spieltisch im Rain Rock Casino des Karuk-Stammes in Yreka, Kalifornien.

Der Eigentümer des Rain Rock, der Karuk-Stamm der Grafschaften Siskiyou und Humboldt, ist auf Stammgäste wie Criner angewiesen, um das Casino über Wasser zu halten. Sobald der Stamm die rund 70 Millionen Dollar Schulden abbezahlt hat, die er für den Bau des Rain Rock aufgenommen hat, planen die Stammesführer, die Einnahmen in die Verbesserung der Gesundheitsfürsorge, der Bildung und des Wohnraums für die Familien der Mitglieder zu stecken.

Aber die Karuk befürchten, dass diese Ambitionen in Gefahr sind.

Die Coquille, ein Küstenstamm in Oregon, planen einen Bingo-Salon etwa 50 Meilen nördlich in Medford, einer Stadt mit 86.000 Einwohnern im Rogue Valley. Der Stammesvorsitzende der Karuk, Russell „Buster“ Attebery, befürchtet, dass ein konkurrierendes Kasino so nahe an der Grenze die Gewinne von Rain Rock schmälern und die Investitionsziele des Stammes gefährden würde.

„Wir wären von dem Kasino, das dort gebaut werden soll, am meisten betroffen“, sagte Attebery.

Es ist nicht ungewöhnlich, dass Kasinostämme um ihr Territorium streiten. Aber der Streit, der sich über die Staatsgrenzen hinweg um den Vorschlag der Coquille abspielt, hat neue Dimensionen angenommen und provokante Fragen darüber aufgeworfen, wer die Reichweite des angestammten Heimatlandes eines Stammes bestimmen darf und wie fair das Bundesverfahren ist, das festlegt, wo Stämme Kasinos bauen dürfen.

Eine Frau in einer Lederjacke spielt an Spielautomaten.

Jody Criner spielt Spielautomaten im Rain Rock Casino in Yreka.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Die Bundesregierung beschlagnahmte das Land der Coquille vor mehr als 150 Jahren und nahm ihnen mehr als eine Million Hektar. Ein Abkommen aus dem Jahr 1989 erlaubte es dem Stamm, etwa 1.000 Hektar treuhänderisch für ein Reservat zurückzufordern und ein weitaus größeres Gebiet, das sich über fünf Bezirke erstreckt, als „Versorgungsgebiet“ auszuweisen, in dem der Stamm auf Bundesmittel und andere Einnahmen zurückgreifen kann, um Dienstleistungen für seine Mitglieder bereitzustellen.

Die Coquille wollen eine Bingohalle in Medford bauen, etwa 165 Meilen vom Stammeshauptquartier entfernt an der südwestlichen Küste Oregons in Coos Bay und North Bend. Medford liegt zwar nicht im Reservat, aber die Stammesführer berufen sich auf die Verbindung ihrer Vorfahren zu diesem Land und weisen darauf hin, dass es in ihrem von der Regierung festgelegten Versorgungsgebiet liegt. Ebenso wichtig ist, dass viele ihrer Mitglieder heute in der Gegend von Medford leben, was eine wichtige Verbindung zur heutigen Zeit darstellt.

Die Coquille argumentieren, dass das US-Innenministerium mit der Anerkennung von Medford im Jackson County als Teil des Versorgungsgebiets des Stammes im Wesentlichen den legitimen Anspruch des Stammes auf das Gebiet anerkannt hat.

„Es geht darum, sich um unser Volk zu kümmern“, sagte die Vorsitzende der Coquille, Brenda Meade. „Es geht darum, dass wir unsere Souveränität zum Ausdruck bringen und unsere Souveränität ausüben, Entscheidungen zu treffen, die das Beste für unser Volk sind.“

Eine Frau steht neben der Stammeskunst, die an einer blauen Wand hängt.

Brenda Meade, Vorsitzende der Coquille, sagt, dass die historischen und aktuellen Verbindungen des Stammes zu Medford seine Pläne, dort eine Spielhalle zu bauen, rechtfertigen.

Die lautstärksten Kritiker der Pläne der Coquille sind konkurrierende Kasinostämme in Nordkalifornien und Süd-Oregon. Bundes- und einzelstaatliche Vorschriften erschweren den Bau von Kasinos außerhalb von Reservaten, mit wenigen Ausnahmen. Wenn Stämme eine Ausnahme beantragen, müssen sie in der Regel eine enge Verbindung ihrer Vorfahren zu dem Land nachweisen.

Die Gegner der Coquille behaupten, dass der Stamm seine historischen Verbindungen zu Medford – eine dreistündige Fahrt von seiner Küstenbasis entfernt – aus Profitgier verfälscht hat.

Der Karuk-Stamm ist einer von mehreren die daran arbeiten, die das Projekt. Weitere Gegner sind die kalifornische Elk Valley Rancheria in Crescent City und die Tolowa Dee-ni‘ Nation in Smith River sowie in Oregon die Klamath Tribes in Klamath County und Cow Creek in Roseburg.

Sie haben Briefe unterzeichnet, in denen sie das Projekt als rechtlich zweifelhaftes Unterfangen anprangern, das von dem Regulierungsprozess abweicht, den die Stämme seit Jahrzehnten befolgen.

„Das ist kein Kampf, den wir jemals gewollt haben“, sagte Carla Keene, Vorsitzende der Cow Creek Band of Umpqua Tribe of Indians, der das weitläufige Seven Feathers Casino Resort in Canyonville, Ore, etwa 70 Meilen von Medford entfernt. „Wir sind dagegen, weil es unsere Stämme, unser Volk und die Lebensgrundlage unserer Stammesangehörigen bedroht.“

Kinder kegeln auf einer bunten Bowlingbahn.

Die Coquille hoffen, auf dem Gelände des Roxy Ann Lanes Bowling-Komplexes des Stammes in Medford eine Bingohalle zu bauen.

Die Geschichte der Coquille mit der Bundesregierung reicht bis in die 1850er Jahre zurück, als der Stamm zustimmte, sein angestammtes Land im Austausch gegen Zahlungen und ein Reservat aufzugeben. Nach Angaben des Stammes übernahm die Regierung die Kontrolle über 1 Million Acres – aber der Kongress hat die Vereinbarungen nie unterzeichnet.

„Wir haben eine lange Geschichte von gebrochenen Versprechen“, sagte Meade.

Etwa 100 Jahre später beendete der Kongress den Status der Coquille als Bundesvolk, eine Bezeichnung, die nach Angaben des Bureau of Indian Affairs eine „Regierungsbeziehung mit den Vereinigten Staaten“ sowie Bundesmittel und -dienstleistungen ermöglicht.

Es dauerte 35 Jahre, bis die Coquille die bundesstaatliche Anerkennung wiedererlangten und die Souveränität zurückfordern.

Der Coquille Restoration Act von 1989 bestimmte fünf Bezirke – Coos, Curry, Jackson, Douglas und Lane – als das Versorgungsgebiet des Stammes. Das Abkommen erlaubte den Coquille zunächst, bis zu 1.000 Morgen Land in zwei dieser Bezirke, Coos und Curry, in Treuhandschaft zu nehmen, um ein Reservat einzurichten.

In den Jahren seit der Wiederherstellung der bundesstaatlichen Anerkennung, so Meade, haben die Coquille daran gearbeitet, 1.200 Mitglieder zu versorgen, die über Oregon und 38 andere Staaten verstreut sind. Um diese Bemühungen zu finanzieren, eröffneten die Coquille das Mühle Kasino in North Bend an der Küste von Oregon im Jahr 1995.

Ein mit Coquille-Sprüchen verzierter Fußboden in der Lobby "Dai'sla"

Besucher des Coquille’s Hotel in Medford werden mit „Dai’sla“ oder „Grüße, Freunde“ begrüßt.

Die Coquille begannen auch, in eine übersehene südliche Ecke von Medford, etwa 170 Meilen südöstlich, zu investieren. Der Stamm sanierte einen Neun-Loch-Golfplatz und eröffnete ein Margaritaville-angegliedertes Hotel, wo die Gäste mit einem Coquille-Spruch begrüßt werden, der auf den glänzenden Fußböden eingraviert ist: „Dai’sla“, oder „Seid gegrüßt, Freunde“.

Zwischen den beiden Geschäften befindet sich eine Retro-Bowlingbahn. Die Coquille hoffen, hier eine Bingohalle zu errichten, um den wiederbelebten Korridor entlang der Interstate 5 um eine weitere Unterhaltungsmöglichkeit zu bereichern.

Befürworter, darunter Kevin Stine, Mitglied des Stadtrats von Medford, sagen, dass die Veränderungen ein willkommener Segen für ein Gebiet sind, das vor dem Interesse der Coquille weitgehend vernachlässigt wurde. Anstelle von Steuern hat sich der Stamm bereit erklärt, der Stadt eine jährliche Gebühr von 60.000 Dollar zu zahlen, wenn das Projekt genehmigt wird.

„Es handelt sich hier um eine ziemlich vernachlässigte Gegend von Medford, und sie haben es geschafft, dass die Leute dorthin gehen wollen“, sagte Stine. „Ich bin der Meinung, wenn wir ihnen erlauben, ihre Arbeit fortzusetzen, dieses Land in ein Treuhandvermögen zu überführen und ein Kasino zu betreiben, werden sie weiterhin Geld in unsere lokale Wirtschaft investieren und Medford insgesamt zugute kommen.“

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Die Coquille beantragten erstmals 2012 beim US-Innenministerium die Erlaubnis, das Land für ein Spielkasino treuhänderisch zu verwalten. Der Antrag lag acht Jahre lang auf Eis, bevor er abgelehnt wurde. Unter dem damaligen Präsidenten Trump schrieb das Ministerium einen 15-seitiges Dementi unter Berufung auf den Widerstand von Bundes-, Landes- und Kommunalbeamten sowie benachbarten Stämmen und warf Fragen bezüglich der Entfernung zwischen Medford und dem „historischen Gebiet“ der Coquille entlang der Küste auf.

Der Vorschlag wurde während der Biden-Regierung wieder aufgegriffen, die Maßnahmen ergriff, um es den Stämmen zu erleichtern, Land in Treuhandschaft zu geben.

Selbst mit diesen Änderungen ist die Übergabe von Land an einen Treuhänder ein langwieriger Prozess, der noch komplizierter wird, wenn Glücksspiele im Spiel sind, sagte Katherine Florey, eine Professorin an der UC Davis School of Law, die sich auf das Bundesrecht der Indianer spezialisiert hat.

Glücksspiele sind im Allgemeinen auf Land außerhalb von Reservaten verboten, das nach der Verabschiedung des Indian Gaming Regulatory Act von 1988 in Treuhandschaft genommen wurde. Eine Ausnahme besteht für Stämme, wie die Coquille, die aufgelöst wurden und deren bundesstaatliche Anerkennung später wiederhergestellt wurde. Der Ausnahmeprozess berücksichtigt oft die Verbindung der Vorfahren eines Stammes zu dem Land, gibt den Stämmen aber einen „ziemlich schmalen Pfad, auf dem sie gehen können“, sagte Florey.

„Die Idee ist, dass die Stämme zurückgewinnen, was sie verloren haben“, sagte Florey. Aber wenn Regierungsbeamte Entscheidungen treffen, bei denen es um „historische Grenzen und kulturelle Präsenz geht, gibt es oft keine klaren Linien, so dass diese Entscheidungen oft sehr schwierig zu treffen sind.“

Eine Luftaufnahme eines Kasinos mit Bergen im Hintergrund.

Die Karuk haben rund 70 Millionen Dollar Schulden aufgenommen, um das Rain Rock Casino und ein angrenzendes Hotel und Konferenzzentrum, das sich noch im Bau befindet, zu errichten.

Die Stämme, die sich gegen das Projekt aussprechen, behaupten, dass die Führer der Coquille eine unrechtmäßige Verbindung zu Medford behaupten, um den üblichen – und mühsamen – Prozess der Zustimmung des Gouverneurs, der lokalen Behörden und anderer Stämme zu umgehen.

„Sie haben keine historische Verbindung zu diesem Gebiet“, sagte Attebery, der Vorsitzende der Karuk.

Der Karuk-Stamm hat seinen Hauptsitz in Happy Camp, etwa anderthalb Stunden von Yreka entfernt im Klamath National Forest. Er betreut 3.700 registrierte Mitglieder und schätzungsweise 4.000 Nachkommen in verstreuten Gemeinden.

Ähnlich wie die Coquille gingen die Karuk Jahrzehnte ohne ein Reservatselbst nachdem die US-Regierung das Jagd- und Fischereiland der Ureinwohner in einem bewaldeten Teil des Klamath River Basin in Besitz genommen hatte.

Im Jahr 1977 begann der Stamm damit, einen Teil dieses Landes zurückzuerobern. Mit dem hart verdienten Geld kaufte er Hunderte von Hektar Land, das er in einen Treuhandvertrag einbrachte.

Im Jahr 2013 unterzeichnete der damalige Gouverneur Jerry Brown einen Casino-Deal für die Karuk, um eine Spielhalle auf einem Hügel über der Innenstadt von Yreka zu errichten, die für Autofahrer von der Interstate 5 aus leicht zu erkennen ist. Der Stamm hat etwa 70 Millionen Dollar für den Bau des Casinos aufgenommen, das 2018 eröffnet wurde, sowie für ein angrenzendes Hotel mit 72 Zimmern und ein Konferenzzentrum, das sich noch im Bau befindet.

Hinter dem Kasino befinden sich Dutzende von Stammeswohnungen und einstöckige Häuser für Ältere in einem Viertel mit einem atemberaubenden Blick auf die Siskiyou Mountains. Die Straße hinunter gibt es ein Karuk Head Start Programm und ein Wellness-Zentrum, in dem sich Stammesmitglieder zu kulturellen Veranstaltungen treffen.

Ein Stammesangehöriger spielt an bunten Spielautomaten

Sobald die Bauschulden abbezahlt sind, hoffen die Karuk-Führer, die Einnahmen aus dem Rain Rock Casino des Stammes dazu zu verwenden, die Unterkünfte und Dienstleistungen für die Mitglieder zu verbessern.

Im Moment verwendet der Stamm Zuschussgelder – keine Kasinoeinnahmen – um Unterkünfte und Dienstleistungen zu finanzieren, sagte Attebery. Im Januar eröffnete der Stamm die Karuk Community Medical and Dental Clinics, die über sechs Patientenzimmer und ein Labor verfügen. Sobald die Kredite abbezahlt sind, so Attebery, plant der Stamm, die Kasinoeinnahmen wieder in die Gemeinde zu leiten.

Das durchschnittliche Einkommen auf dem Karuk-Treuhandland betrug 2019 $24.167, laut Planungsdokumente des Stammesund mehr als 400 Menschen stehen auf einer Warteliste für Wohnraum. Wenn das Projekt in Medford genehmigt wird, schätzt Attebery, dass es die jährlichen Einnahmen von Rain Rock um 25% verringern könnte.

„Das würde sich direkt auf unsere Fähigkeit auswirken, Dienstleistungen in den Bereichen Gesundheitsfürsorge, Bildung, Projekte für ältere Menschen, Jugendprojekte, kulturelle Aktivitäten und so weiter anzubieten“, sagte er. „Aber noch mehr als das ist der Präzedenzfall, der damit geschaffen wird, ein großes Problem.

Renderings auf einem Plakat zeigen die geplante Kasinoerweiterung

Eine Werbetafel wirbt für die Erweiterungspläne, während der Bau eines Hotels und eines Konferenzzentrums im Rain Rock Casino des Karuk-Stammes in Yreka fortgesetzt wird.

Gabe Galanda, ein Anwalt für die Rechte indigener Völker in Seattle, arbeitet als externer Berater für die Cow Creek, einen der Stämme, die gegen die Bewerbung der Coquille kämpfen. Er hat darüber geschrieben, wie der Aufstieg des Glücksspiel-Kapitalismus alte Traditionen untergraben hat. Bande der Verwandtschaft zwischen den Stämmen, die sie vor Jahrhunderten vor der totalen Auslöschung durch den Kolonialismus bewahrt haben.

„Ich habe nichts dagegen, wenn ein Stamm versucht, neue Einnahmequellen zu erschließen“, sagte Galanda, „aber es muss einige Leitplanken geben, vor allem zwischen den Stämmen.“

Galanda gehört zu denjenigen, die die Ansprüche der Coquille auf Medford zurückweisen: „Das ist einfach falsch“, sagte er. „Sie manipulieren die Geschichte.“

Die Stammesführer der Coquille behaupten, das Rogue Valley sei seit langem ein „Treffpunkt“ für die Coquille und andere Stämme gewesen. Die Gegner des Projekts, so sagten sie, untergraben das Recht der Coquille – und aller anderen Stämme – auf ihre schmerzhafte Vergangenheit Anspruch zu erheben.

„Die Indianer waren schon immer hier, weil es einfach ein natürlicher und guter Ort für uns ist“, sagte Jon Ivy, Koordinator der Coquille-Mitgliederbetreuung und Einwohner von Medford. „Das ist nicht etwas, das wir fabriziert haben, um ein Hotel zu bauen oder einen Golfplatz umzugestalten.“

Gregory Ablavsky, Juraprofessor in Stanford und Experte für indianisches Bundesrecht, sagte, dass die quälende Uneinigkeit über die Expansionspläne der Coquille den anhaltenden Kampf der Stämme – Jahrhunderte nach dem Kolonialismus der weißen Siedler – um den Wiederaufbau ihrer Nationen und ihrer wirtschaftlichen Lebensfähigkeit unterstreicht.

„Das Glücksspiel der Indianer ist eine Geschichte von Gewinnern und Verlierern“, sagte Ablavsky. „Das ist eine Folge der Tatsache, dass es einfach nicht viele Modelle für die wirtschaftliche Entwicklung gibt, insbesondere für diese indianischen Gemeinden, die sehr weit von den Großstädten entfernt sind.“

Ablavsky sagte auch, dass die heftigen Meinungsverschiedenheiten über die Grenzen der angestammten Heimatgebiete nicht überraschen sollten. Die Kartierung von Territorien sei nicht typisch für indigene Gemeinschaften und Stämme seien in Reservate umgesiedelt worden, ohne dass die Bundesregierung darauf geachtet habe, wie nahe sie an ihrem angestammten Territorium gelandet seien.

„Es ist nicht überraschend, dass es verschiedene Gruppen gibt, die sich sehr stark mit ihren Vorfahren verbunden fühlen und in Konflikt geraten“, sagte Ablavsky. „Vor allem, wenn dann noch Geld hinzukommt.“

Meade, die Vorsitzende der Coquille, sagte, sie werde sich weiterhin für das Kasino einsetzen und würde eine gerichtliche Auseinandersetzung zur Klärung der Frage geradezu begrüßen.

„Sie haben Angst vor der Konkurrenz und befürchten, dass sie um die Reste kämpfen. Und das glaube ich einfach nicht“, sagte sie. Auch wenn die Kasinos jetzt eine gute Einnahmequelle sind, so Meade, wird der Tag kommen, an dem das Glücksspiel keine Option mehr ist und die Stämme sich wünschen werden, sie hätten nicht so viel Zeit im Kampf verbracht.

„Wir wissen, dass das Glücksspiel nicht für immer ist“, sagte sie. „Sie sollten besser daran denken, dass das Glücksspiel nicht ewig ist.

https://www.latimes.com/california/story/2024-04-09/oregon-tribe-casino-bid-sparks-furor-over-ancestral-homeland?rand=723

Es handelt sich hierbei um Veröffentlichungen von der Tageszeitung Los Angeles Times aus den USA. Wir haben diese lediglich übersetzt. Dies soll eine Möglichkeit der freien Willensbildung darstellen. Mehr über uns erfahrt Ihr auf „Über Uns“