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Los Angeles Times - USA

Kamala Harris: Chance und Herausforderung in Bidens Schatten

Vizepräsidentin Kamala Harris wollte nicht darauf ⁢eingehen. „Joe Biden ist unser Kandidat“, sagte sie einem Reporter von CBS News vor⁢ einem Spendenaktion ⁢in San Francisco am Dienstagabend, als Anzeichen dafür ⁣auftraten, dass der demokratische Damm⁢ des Präsidenten zu brechen begann. Der Reporter ⁢versuchte eine andere Taktik und fragte, ob sie bereit⁤ sei, das Land zu führen, wenn nötig.⁢ Nichts. „Ich bin stolz darauf, Joe ‍Bidens Laufpartner zu sein“, antwortete sie. In⁣ der Woche seit Bidens katastrophaler Debattenleistung hat Harris mehr Aufmerksamkeit erhalten als zu irgendeinem Zeitpunkt seit ihren ‌frühen, schwierigen⁢ Tagen als seine⁢ Nummer zwei. Umfragen und parteiinterne Strukturen geben ihr einen Vorteil gegenüber anderen möglichen Biden-Ersatzkandidaten, sollte er sich entscheiden, gegen den ehemaligen Präsidenten Trump anzutreten. Aber Harris befindet ​sich in einer delikaten Position – eine vergrößerte Version des​ politischen Drucks, dem sie während ihrer Amtszeit ⁢gegenüberstand. Sie‍ kann es sich nicht leisten, ⁤auch nur den Hauch zu zeigen, dass sie darauf ​aus ist, Biden⁣ zu ersetzen, dem ältesten Präsidenten in der Geschichte im Alter von 81 Jahren. Doch ⁤sie‌ muss auf ‍der Hut sein, um‌ sicherzustellen, dass andere sie nicht überholen, falls Bidens Stelle frei ‍wird. „Sie muss ‌absolut und ‍positiv mit dem tanzen, der sie gebracht hat, ⁣und jede Distanz, die sie zwischen sich und der einzigen Person auf der‍ Erde zeigt, die ihr Chef genannt werden könnte, würde als illoyal angesehen werden“, sagte ein ehemaliger Berater, der anonym bleiben wollte, um keine anderen Demokraten mit Nachfolgegesprächen zu verärgern. „Wenn sich der Boden weiter verschiebt… wird sie zwangsläufig‍ in die Position gebracht, möglicherweise eine⁤ Entscheidung treffen zu müssen oder vielleicht wird‌ eine Entscheidung für sie getroffen.“ Bisher hat sie relativ gute​ Noten von Demokraten erhalten, die ihre Bemühungen schätzen, Biden zu verteidigen, während Republikaner weiterhin ihre öffentlichen⁣ Reden als Wortsalate verspotten. „Es war interessant zu beobachten, wie Leute, die in den letzten drei Jahren kritisch gegenüber ihr ⁢waren, sagen: ‚Oh, ich würde sie unterstützen'“, sagte ein Verbündeter, der regelmäßigen Kontakt zu Harris‘ und Bidens inneren Zirkeln hat und um Anonymität bat, um ‌Freunde im Umfeld von Biden nicht zu verärgern. „Die Leute glauben, und haben immer geglaubt, dass sie den Fall​ führen kann.“ Harris ging innerhalb von Minuten nach der Debatte der letzten Woche auf CNN, als die meisten ⁤Demokraten immer noch geschockt waren, ⁣und bot die erste Version ​von Bidens Verteidigung an. Sie räumte einen​ „langsamen Start“ ein, während sie darauf bestand: ​“Ich werde nicht die ganze Nacht mit⁤ Ihnen über ‌die ⁣letzten 90 Minuten sprechen, wenn ich die letzten ‌drei ‌Jahre beobachtet ⁢habe.“ Harris hat seitdem einen ähnlichen Fall gemacht, reiste zu Reden und Spendenaktionen, einschließlich einer Veranstaltung am Dienstagabend in San Francisco, bei der sie den „Elefanten im Raum“ sowohl als ⁣die Debatte als auch​ als die Aussicht ‌auf​ eine weitere Trump-Präsidentschaft bezeichnete. „Sie macht ihren Job, ⁣und ​die Vorstellung,⁤ dass jemand in den Startlöchern‌ steht, jemand darauf aus ist, 2028 einen Vorsprung zu ‍bekommen‍ – nein, ‍das ist nicht Kamala Harris“, sagte Donna Brazile,⁤ eine Verbündete, die will, dass Biden an der Spitze ⁤des Tickets bleibt. Ihr gelegentlicher Rivale, Gouverneur Gavin Newsom, hat einen ähnlichen Kurs eingeschlagen, indem er sich ‍als öffentlicher Verteidiger für Biden‌ positioniert und sich von Elementen der Partei distanziert, die⁣ wollen, dass der Präsident zurücktritt. Er war für Mittwochabend im ⁤Weißen Haus geplant, um „mit dem Präsidenten zu stehen“, sagte er in einer Spenden-E-Mail. Harris hatte am Mittwoch ihr regelmäßiges Mittagessen mit ⁣Biden. Sie nahm⁤ auch an einem Wahlkampfgespräch teil, in dem er den Mitarbeitern⁢ versicherte, dass er ‍“bis zum Ende dieses Rennens“ dabei⁤ sei, so eine Person, die mit dem Gespräch ‍vertraut⁤ ist und unter der Bedingung ⁣der Anonymität sprach. „Wir werden nicht nachgeben. Wir werden dem Vorsitzenden folgen. Wir werden kämpfen und wir werden gewinnen“, sagte Harris den Mitarbeitern, so diese Person. Obwohl Biden ihr wöchentliche Mittagessen versprochen hatte, waren die Treffen unbeständig, ein Hinweis darauf, dass Biden sich oft mehr auf langjährige Mitarbeiter als auf seine Stellvertreterin verlassen hat. Aber wenn sie für das Präsidentenamt kandidieren würde, könnte sie mit den legislativen Erfolgen der Regierung werben, darunter ‍ihre Umwelt- und Infrastrukturausgaben. Republikaner würden ihre​ Rolle als Schlüsselfigur in Bidens Einwanderungspolitik ⁢nutzen: Früh in seiner Amtszeit beauftragte ‍Biden Harris damit, eine Strategie zu überwachen, die darauf abzielte, wirtschaftliche, Sicherheits- ⁢und ⁣politische Bedingungen in‍ Mittelamerika⁢ zu stärken, um die „Ursachen“ der Migration einzudämmen. Aber Harris war nie komfortabel mit der Aufgabe, und Republikaner haben sie freudig als ​“Grenz-Zar“ bezeichnet, während sie die Biden-Regierung für Rekordzahlen von Grenzverhaftungen angegriffen⁤ haben. Harris gewann⁤ politische Stärke, nachdem der Oberste Gerichtshof das Recht auf⁤ Abtreibung im Jahr 2022 aufgehoben hatte, und führte die ⁢Reaktion​ des Weißen Hauses an. Sie war ⁢nicht in der Lage, ​das Gesetz zu ändern oder rote Staaten daran zu hindern, umfangreiche ‍Beschränkungen des Verfahrens zu erlassen, aber sie half der Demokratischen Partei, das Thema bei den Zwischenwahlen 2022 überdurchschnittlich gut zu‍ nutzen. Die Demokraten hoffen, das Thema erneut nutzen zu können, ​wenn sie über die Bedenken hinsichtlich Bidens Eignung für das ⁤Amt hinwegkommen können. Eine am Dienstag veröffentlichte CNN-Umfrage ergab, dass drei Viertel der amerikanischen Wähler glaubten, die Demokraten hätten eine bessere Chance auf das Weiße Haus ohne Biden. Unter den möglichen Ersatzkandidaten lag nur Harris innerhalb von 2 Prozentpunkten hinter Trump. Verbündete haben schon ‌lange gesagt, dass ihr Bekanntheitsgrad und ihre Kontrolle über die Parteiapparate sie in eine bessere Position bringen würden, als potenzielle Rivalen, zu denen Newsom, die Gouverneurin von Michigan, Gretchen Whitmer, der Gouverneur von Pennsylvania, Josh Shapiro,​ und der Gouverneur von ‌Minnesota, Tim Walz, gehören.⁢ Der Abgeordnete James E. Clyburn (D-S.C.), der⁣ ein ‌entscheidender⁤ Unterstützer von Biden war, sagte am Dienstag auf MSNBC, dass er Harris als Ersatz unterstützen würde, aber dass seine erste Präferenz darin bestehe, dass Biden der ⁢Kandidat bleibe. „Aber ich möchte sie in Zukunft‌ unterstützen“, sagte er. ⁣Aber es gibt immer noch tiefe Besorgnis über⁣ Harris in der Partei. Selbst die CNN-Umfrage zeigte, dass sie gegenüber Trump in einem theoretischen Matchup Boden gutmachen müsste, und das ohne die Medienaufmerksamkeit und den republikanischen⁢ Angriff, der‌ mit der⁤ Führung⁢ des Tickets ‌einhergehen ‌würde. Und ihre anfänglichen Schwierigkeiten⁢ in der Arbeit – die zu einem hohen Mitarbeiterwechsel und ⁣niedrigen Umfragewerten führten – hinterließen bei ⁢vielen Wählern⁣ einen schlechten​ Eindruck, obwohl ihre durchschnittliche Zustimmung ‌in Umfragen in den letzten Monaten⁤ leicht gestiegen ist. Eine im März veröffentlichte USA Today/Suffolk-Umfrage⁢ ergab, dass 54% der Wähler sagten, sie sei ⁤nicht qualifiziert, als Präsidentin zu dienen, verglichen mit 38%, die sagten, sie sei es. Fokusgruppen, die der Times von einer pro-Biden-Republikanergruppe ⁤Anfang dieses Jahres‍ geteilt wurden, zeigten, dass Wechselwähler und sogar schwarze Wähler ⁤negative Eindrücke hatten, von denen einige ihrer Verbündeten glauben, dass sie‌ mit ihrer Rasse und ‌ihrem Geschlecht zusammenhängen. Aber selbst wenn Harris Arbeit zu leisten hätte, hat kein anderer ​möglicher Ersatz so viel nationale Aufmerksamkeit erhalten, was sie möglicherweise zu einem höheren Risiko für die Partei ‌macht. „Sie stand⁤ unter diesem Scheinwerferlicht und hat ihre Prügel bezogen“, sagte der ⁢ehemalige Berater. „Niemand kann sagen, dass sie zu diesem Zeitpunkt unbekannt ist.“ Bierman berichtete aus ​Washington und Wiley aus San Francisco.