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Los Angeles Times - USA

Ureinwohner sichern Wasserrechte in Arizona

Irene Yazzie kann sich niemanden vorstellen, der im Umkreis von 10 Meilen um ihre Farm in der Navajo Nation lebt, der Trinkwasser in sein Haus fließen lässt, sie eingeschlossen. In den entlegenen Gebieten des Reservats im Nordosten Arizonas, in der Nähe der roten Felsen des Monument Valley, die sich über den Wüstenboden erheben, sind Sanitäranlagen in den Häusern ein wahrer Luxus.

„Ich weiß nicht, ob die Leute verstehen, wie hart das Leben hier ist“, sagte Yazzie, 71.

Hilfe könnte auf dem Weg sein, wenn der Kongress ein historisches Abkommen zwischen den Stämmen der Navajo, Hopi und San Juan Southern Paiute und dem Staat Arizona genehmigt, das alle ausstehenden Wasserrechtsansprüche im Colorado River Basin regelt.

Das Abkommen, dem nun alle drei Stämme zugestimmt haben, ist ein historischer Meilenstein für die indigenen Völker, die seit Jahrzehnten für ihren gerechten Anteil am Wasser, das durch ihr angestammtes Land fließt, kämpfen.

Die Wasseransprüche mit New Mexico und Utah waren bereits beigelegt worden. Arizona war der einsame Verweigerer gewesen. Das 27.400 Quadratmeilen große Navajo-Reservat, das größte der Nation, erstreckt sich über Teile aller drei Bundesstaaten und weist große Entfernungen zwischen den Städten und sogar zwischen einzelnen Häusern auf.

Während Millionen von Menschen im inneren Südwesten und in Südkalifornien den Colorado River nutzen, um ihre Städte und Ernten zu versorgen, fehlte Yazzies Stamm eine Pipeline, die ihn mit diesem kostbaren – und überlasteten – Wasserweg verbindet.

An mehreren Tagen in der Woche macht sich Yazzie oder eines ihrer beiden erwachsenen Kinder auf die einstündige Fahrt über holprige Schotterstraßen, um ein Stammeszentrum zu erreichen, in dem die Bewohner gegen eine Gebühr Wasser pumpen können. Wieder zu Hause angekommen, lässt Yazzie ihren Sohn eine Zisterne im Garten der Familie auffüllen.

„Ich muss ständig Wasser holen“, sagte Yazzie kürzlich am Telefon.

Shanna Yazzie, Mitglied der Navajo Nation, spricht mit Irene Yazzie über ihren Wasserbedarf in einem Wasserdepot der Gemeinde in Dennehotso, Ariz.

(Brian van der Brug/Los Angeles Times)

Yazzie und ihre Nachbarn außerhalb des Navajo-Dorfes Dennehotso sind nicht die einzigen, die mit Wasserknappheit zu kämpfen haben. Schätzungsweise 30 % der Haushalte im Navajo-Reservat haben keine Sanitäranlagen und viele, die in abgelegenen Gebieten leben, müssen ihre Häuser mit Generatoren versorgen, weil sie nicht an das Stromnetz angeschlossen sind.

Bei der Unterzeichnung des Abkommens in der Stammeshauptstadt Window Rock, Arizona, sagte der Präsident der Navajo Nation, Buu Nygren, dass das Wasserabkommen vor allem für die Bewohner des Reservats von Bedeutung ist, die gezwungen sind, Wasser zu transportieren, nur um Zugang zu einem Grundbedürfnis des Lebens zu haben. In einigen Fällen teilen sich die Bewohner die Wasserversorgung mit Verwandten und Freunden, während andere von gemeinnützigen Organisationen unterstützt werden, die kostenlose Wassersysteme installieren.

Die Bemühungen, den Stammesmitgliedern sicheres Trinkwasser zur Verfügung zu stellen, haben in den letzten Jahren aufgrund der durch den Klimawandel verursachten Dürren, der Coronavirus-Pandemie und des Kampfes zwischen den Staaten des Südwestens um ihren Anteil am Wasser des Flussbeckens eine neue Dringlichkeit erhalten, auch wenn die Vereinbarung schon lange in Arbeit ist.

Die unbeständige Politik des Landes und die bevorstehenden Präsidentschaftswahlen sind ebenfalls ein wichtiges Thema für die Führer der indigenen Völker. Die Stämme benötigen sowohl die Zustimmung des Kongresses als auch die Unterschrift des Präsidenten, bevor das neue Abkommen in Kraft treten kann.

Einige Stammesvertreter sind der Ansicht, dass die demokratische Regierung von Präsident Biden den Ansprüchen auf Wasserrechte und dem Schutz des Landes ihrer Vorfahren eher positiv gegenübersteht als Bidens Vorgänger und voraussichtlicher Kandidat der Republikaner, Donald Trump. Im Jahr 2020 unterstützte die Trump-Administration eine Vereinbarung zwischen der Navajo Nation und Utah, die alle Ansprüche auf Wasserrechte im Bundesstaat regelte und etwa 220 Millionen Dollar an Bundesmitteln für den Aufbau der Wasserinfrastruktur bewilligte. Seit Bidens Amtsantritt im Jahr 2021 hat seine Regierung Hunderte von Millionen Dollar für Wasserprojekte an indigene Stämme überwiesen.

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Im Jahr 2023 versetzte der mehrheitlich konservative Oberste Gerichtshof der USA den Bemühungen der Navajo, den Zugang zu Wasser zu erweitern, jedoch einen Schlag, als er entschied, dass die Bundesregierung rechtlich nicht verpflichtet ist, den Bau von Pipelines und anderer Infrastruktur zu unterstützen, um den Bewohnern des Reservats sicheres Trinkwasser zu liefern.

„Letztes Jahr war es ein Schlag in die Magengrube, dass der Oberste Gerichtshof uns nicht helfen würde“, sagte Nygren bei der Unterzeichnungszeremonie. „Aber jetzt haben wir unsere eigenen Anwälte, Wasserexperten und Hydrologen, und wir können herausfinden, wie viel Wasser uns zusteht.

Shanna Yazzie, Mitglied der Navajo Nation, verteilt im März 2020 Wasser und andere Vorräte im Navajo-Reservat in Cameron, Ariz.

(Gina Ferazzi/Gina Ferazzi/Los Angeles Times)

Im Rahmen des endgültigen Abkommens erhalten die Navajo „einen beträchtlichen Teil des Wassers aus dem Oberen Becken des Colorado River, einen Teil des Wassers aus dem Unteren Becken, das gesamte Grundwasser, das unter der Navajo Nation liegt, das gesamte Oberflächenwasser, das die Navajo Nation aus dem Little Colorado River erreicht, und das gesamte Waschwasser, das die Nation südlich des Hopi-Reservats erreicht“, so der Navajo Nation Council.

Die Vereinbarung sieht vor, dass die Bundesregierung 5 Milliarden Dollar für den Bau kritischer Infrastrukturen bereitstellt, um die Oberflächen- und Grundwasserquellen des Territoriums mit den Gemeinden zu verbinden, die sie benötigen. Es gibt den Navajo auch die Flexibilität, Wasser aus Arizona aus dem oberen Becken des Colorado River in das untere Becken zu leiten und Wasser aus New Mexico und Utah in Navajo-Gemeinden in Arizona umzuleiten, wenn dies die nächstgelegene Quelle für diese Einwohner ist.

„Da wir im Navajo-Reservat leben, haben wir keine Grenzen – dies ist nur ein Teil unserer Heimat. Der Aufbau einer großen Infrastruktur für Wasser-, Abwasser- und Stromleitungen ist also enorm“, sagte Joelynn Ashley, die Vorsitzende der Navajo Nation Water Rights Commission und Vertreterin der an den Fluss angrenzenden Gebiete.

Ashley sagte, dass viele Navajo seit langem vom Grundwasser abhängig sind, dass aber die Verunreinigung durch Uran und Arsen sowie der hohe Salzgehalt einen Teil des Wassers unbrauchbar machen. Und einige Brunnen liefern einfach nicht genug Wasser, um den Bedarf zu decken.

„Wir wollen einfach unser gesamtes Wasser nutzen können, denn es gibt viele Stellen, an denen entweder die Wassermenge oder die Wasserqualität nicht stimmt“, sagte Ashley.

Yazzie sagt, dass die Ankunft der Pipelines und des Wassers, das aus dem Wasserhahn in ihrem Haus fließt, nicht früh genug kommen kann. Sie freut sich auf den Tag, an dem sie nicht mehr 16 Meilen pro Strecke fahren muss, um Wasser für ihre Familie, ihre 18 Kühe, 15 Ziegen und zwei Pferde zu tanken.

„Es ist lästig“, sagt sie.

https://www.latimes.com/environment/story/2024-06-01/indigenous-tribes-cement-water-rights-deal-with-arizona?rand=723

Es handelt sich hierbei um Veröffentlichungen von der Tageszeitung Los Angeles Times aus den USA. Wir haben diese lediglich übersetzt. Dies soll eine Möglichkeit der freien Willensbildung darstellen. Mehr über uns erfahrt Ihr auf „Über Uns“