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The Times of India - Indien

Ihre Mission im Zweiten Weltkrieg war jahrzehntelang geheim. Jetzt wird die Geisterarmee mit der Congressional Gold Medal ausgezeichnet.

DALLAS: Jahrzehntelang war ihre Mission während des Zweiten Weltkriegs war ein Geheimnis. Mit aufblasbaren Panzern, Lastwagen und Flugzeugen, kombiniert mit Soundeffekten, Radiotricks, Kostümuniformen und Schauspielerei, wurden die amerikanischen Militäreinheiten, die als die Geisterarmee geholfen, den Feind zu überlisten. Jetzt werden sie mit dem Goldmedaille des Kongresses.
Drei der sieben bekannten überlebenden Mitglieder werden an der Zeremonie im US-Kapitol am Donnerstag teilnehmen, darunter der 100-jährige Seymour Nussenbaum aus Monroe Township, New Jersey. Bernard Bluestein, 100, aus Hoffman Estates, Illinois, und John Christman, 99, aus Leesburg, New Jersey, werden ebenfalls anwesend sein.
„Es war wie eine große Inszenierung“, sagte Nussenbaum. „Wir hatten in einigen Fällen Leute, die sich als Generäle ausgaben, die die Uniform eines Generals anzogen und durch die Straßen liefen.“
Nussenbaum, der in New York City aufwuchs, studierte Kunst am Pratt Institute, bevor er eingezogen wurde, und schloss sich schließlich einer Einheit an, die sich auf Camouflage Das war Teil des 23. Hauptquartier Spezialtruppen.
„Unsere Aufgabe war es, den Feind zu täuschen, eine große Show zu veranstalten“, sagte Nussenbaum, ein Maler, der später eine Karriere in der kommerziellen Kunst machte.
Das Gesetz zur Ehrung der Militäreinheiten mit der Congressional Gold Medal – der höchsten Auszeichnung des Kongresses – wurde von Präsident Joe Biden im Jahr 2022 unterzeichnet. Dies geschah nach fast einem Jahrzehnt der Arbeit von Familienmitgliedern der Soldaten und Rick Beyer, ein Filmemacher und Autor, der dazu beigetragen hat, ihre Geschichte ans Licht zu bringen, nachdem ihre Mission 1996 als geheim eingestuft wurde. Beyer, Präsident des Ghost Army Legacy Project, produzierte und führte Regie bei dem Dokumentarfilm „The Ghost Army“ von 2013 und war Mitautor des Buches „The Ghost Army of World War II“ von 2015.
„Ich möchte nur sicherstellen, dass es nicht in Vergessenheit gerät“, sagte Beyer. „Ich denke, es ist ein großartiger Einsatz von Einfallsreichtum und Kreativität auf dem Schlachtfeld.“
Zur Ghost Army gehörten etwa 1.100 Soldaten der 23rd Headquarters Special Troops, die etwa 20 Täuschungen auf dem Schlachtfeld in Frankreich, Luxemburg, Belgien und Deutschland durchführten, und etwa 200 Soldaten der 3133rd Signal Company Special, die zwei Täuschungen in Italien durchführten.
Beyer sagte, dass ihre Missionen, die in der Nähe der Frontlinien durchgeführt wurden, wahrscheinlich Tausende von amerikanischen Leben gerettet haben.
Einer der größten Einsätze, die so genannte Operation Viersen, fand im März 1945 statt, als das 23. Hauptquartier der Spezialtruppen durch Täuschung deutsche Einheiten von der Stelle am Rhein ablenkte, an der sich die 9.
„Sie hatten Hunderte von Hüpfburgen aufgestellt“, sagte Beyer. „Sie hatten ihre Lautsprecherwagen mehrere Nächte lang im Einsatz. Sie hatten andere Einheiten, die mit ihnen verbunden waren. Sie hatten mehrere falsche Hauptquartiere eingerichtet und diese mit Offizieren besetzt, die sich als Oberst ausgaben.“
„Das war eine Sache, bei der alle Hände voll zu tun hatten, und sie war absolut erfolgreich“, sagte Beyer. „Es hat die Deutschen getäuscht. Sie verlegten ihre Truppen auf den gegenüberliegenden Fluss, wo die Täuschung stattfand.“
Im September 1944 half die Geisterarmee dabei, eine Lücke in den Reihen von General George Patton bei einem Angriff auf die Deutschen in der französischen Stadt Metz zu schließen.
„Am Ende hielten sie diesen Teil der Linie acht Tage lang, was für eine Täuschung und den Versuch, den Schein zu wahren, sehr lange ist“, sagte Beyer.
Kim Seale aus Dallas wird unter den Familienmitgliedern sein, die an der Zeremonie teilnehmen. Die Arbeit seines Vaters in der Ghost Army kam für ihn überraschend, als er – etwa sechs Monate nach dem Tod seines Vaters im Alter von 84 Jahren im Jahr 2001 – mit einem Mitglied der Ghost Army sprach, das eine Wiedervereinigung organisierte.
„Ich sagte: ‚Was meinen Sie mit Ghost Army?'“ sagte Seale.
„Mein Vater hat nie darüber gesprochen“, sagte Seale. „Er hat sich an den Eid gehalten.“
Er sagte, sein Vater, Oscar Seale, der Hauptmann war, habe ihm erzählt, dass er irgendwann während des Krieges von einer Panzerdivision zu einem Kurierdienst gewechselt sei. Seale sagte, er glaube jetzt, dass sein Vater damals der Ghost Army beigetreten sei.
„Es war eine mehr als 20-jährige Reise, auf der ich mehr über die Geisterarmee erfahren habe, darüber, was mein Vater getan hat, darüber, was die Männer getan haben, und ich war einfach nur erstaunt über diese Geschichte“, sagte er.

https://timesofindia.indiatimes.com/world/us/their-wwii-mission-was-secret-for-decades-now-the-ghost-army-will-get-the-congressional-gold-medal/articleshow/108676727.cms?rand=351

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