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South China Morning Post - China (Hongkong)

Ex-US-Senator Joe Lieberman, Kandidat der Demokraten für das Amt des Vizepräsidenten im Jahr 2000, stirbt im Alter von 82 Jahren

Joe Lieberman, der als erster jüdischer Vizepräsidentschaftskandidat einer großen US-Partei in die Geschichte einging und kürzlich als Anführer eines Vorstoßes für einen dritten Kandidaten bei den Wahlen 2024 ins Rampenlicht zurückkehrte, ist am Mittwoch gestorben, berichteten US-Medien.

Lieberman starb in New York City im Alter von 82 Jahren „an den Komplikationen eines Sturzes“, so seine Familie in einer von US-Medien verbreiteten Erklärung.

Der vom Demokraten zum Unabhängigen gewordene Politiker, der sich nie scheute, von der Parteilinie abzuweichen, wurde 2018 vom chinesischen Telekommunikationsunternehmen ZTE eingestellt.

Von links: Joe Lieberman, Hillary Clinton und der ehemalige US-Präsident Bush im Jahr 2003. Foto: Chuck Kennedy / TNS

Als langjähriger Senator aus Connecticut wurde Lieberman vor allem durch seine Rolle im Zentrum einer der angespanntesten US-Wahlen der Geschichte bekannt, als er bei der Kandidatur des Demokraten Al Gore im Jahr 2000 für das Amt des Vizepräsidenten kandidierte.

Gore verlor in dramatischen Szenen gegen den damaligen texanischen Gouverneur George W. Bush. Die Entscheidung fiel aufgrund einer umstrittenen Stimmenauszählung in Florida und einer Entscheidung des Obersten Gerichtshofs, die Bush letztlich die Mehrheit der Wahlmänner zusprach.

Lieberman war der erste Jude, der auf einem der großen Parteitickets des Landes gewählt wurde.

Er war berühmt für seine unabhängige Haltung in der stark gespaltenen Washingtoner Politik.

Er bewarb sich 2004 erfolglos um die Präsidentschaftskandidatur der Demokraten, wurde dann aber von dem republikanischen Kandidaten John McCain ernsthaft als Kandidat in Erwägung gezogen, als dieser seine eigene gescheiterte Kandidatur für die Präsidentschaft im Rennen 2008, das Barack Obama gewann, aufgab.

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Lieberman, ein Falke der nationalen Sicherheit, brach mit vielen in seiner Demokratischen Partei wegen seiner Unterstützung für die Invasion des Irak im Jahr 2003, während er auch leidenschaftlich liberale soziale Ansichten vertrat – unter anderem über Waffenrechte und Abtreibung.

Im Jahr 2006 verlor Lieberman die Vorwahlen der Demokraten zur Wiederwahl in den Senat. Dennoch gewann er die Wahl in diesem Jahr und behielt seinen Sitz, indem er als Unabhängiger kandidierte.

Im Jahr 2018 wurde Lieberman von dem chinesischen Telekommunikationsunternehmen ZTE angeheuert, das sich gegen Bedenken wehren wollte, dass es eine Bedrohung für die Sicherheit der USA darstellt. Damals sagte der ehemalige Senator gegenüber Politico, er sei beauftragt worden, eine „unabhängige“ Bewertung der nationalen Sicherheit seiner Produkte vorzunehmen.

Medienberichten zufolge war er anschließend als Lobbyist für ZTE tätig. Das Misstrauen in Washington gegen das Unternehmen wuchs jedoch weiter, und 2022 verbot die US-Regierung aus Gründen der nationalen Sicherheit den Verkauf oder Import von ZTE-Geräten.

Senator Joe Lieberman, links, und Tom Ridge, ehemaliger Gouverneur von Pennsylvania und Minister für Innere Sicherheit, in York, Pennsylvania, 2008. Foto: Philadelphia Inquirer / TNS

Im Jahr 2023 kehrte Lieberman als eines der sichtbarsten Gesichter der Organisation No Labels, die den Amerikanern bei den Präsidentschaftswahlen eine dritte Wahlmöglichkeit bieten will, in die Spitzenpolitik zurück.

Die Unterstützer von Präsident Joe Biden haben wiederholt davor gewarnt, dass die Organisation die Basis der Demokraten auffressen könnte und damit die Gefahr besteht, dass die voraussichtlich knappen Wahlen im November an Donald Trump gehen.

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Liebermans unabhängige Haltung und insbesondere seine Sticheleien gegen den demokratischen Präsidentschaftskandidaten Barack Obama während der Präsidentschaftswahlen 2008 haben viele Demokraten verärgert, die Partei, mit der er im Senat zusammenarbeitet. Seine Unterstützung für Homosexuellenrechte, Bürgerrechte, Abtreibungsrechte und Umweltthemen hat ihm jedoch im Laufe der Jahre das Lob vieler Liberaler eingebracht.

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Lieberman stand kurz davor, die Vizepräsidentschaft in der umstrittenen Präsidentschaftswahl 2000 zu gewinnen, die nach einer langwierigen Neuauszählung, rechtlichen Anfechtungen und einer Entscheidung des Obersten Gerichtshofs mit 537 Stimmen Vorsprung für George W. Bush in Florida entschieden wurde. Er war der erste jüdische Kandidat auf der Präsidentschaftsliste einer großen Partei und wäre auch der erste jüdische Vizepräsident gewesen.

Er war auch der erste nationale Demokrat, der Präsident Bill Clinton öffentlich für seine außereheliche Affäre mit einer Praktikantin im Weißen Haus kritisierte.

Als er 2013 seinen Rückzug aus dem Senat ankündigte, räumte Lieberman ein, dass er „nicht immer bequem in konventionelle politische Schubladen passte“.

Der ehemalige demokratische Präsidentschaftskandidat und US-Vizepräsident Al Gore, links, und sein Kandidat Joe Lieberman bei einer Kundgebung in Michigan im Jahr 2000. Foto: AFP

Liebermans starke Unterstützung für den Irak-Krieg schadete seiner Popularität im ganzen Land. Die Demokraten lehnten Lieberman ab und übergaben die Vorwahlen 2006 an einen politischen Neuling und Antikriegskandidaten, Ned Lamont.

Gegen die Führer und Freunde der Demokraten kandidierte Lieberman erfolgreich als Unabhängiger für die Wiederwahl und erhielt Unterstützung von einigen republikanischen Verbündeten. Lieberman wurde vom Weißen Haus gelobt und erhielt Hilfe bei der Mittelbeschaffung von prominenten Republikanern, wie dem damaligen New Yorker Bürgermeister Mike Bloomberg, der später selbst als Unabhängiger kandidierte.

Lieberman machte seine Erfahrung im Senat und seinen Einfluss im Kongress zu einem starken Verkaufsargument und sagte, er werde sich für die Arbeitsplätze im Verteidigungsbereich des Staates und seinen gerechten Anteil an den staatlichen Zuwendungen stark machen. Die Strategie ging auf.

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