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South China Morning Post - China (Hongkong)

EU quält sich mit Handelsbeschränkungen für China, aus Angst vor gezielten Vergeltungsmaßnahmen Pekings

Damals schrien die Schlagzeilen von einem bevorstehenden Handelskrieg. Heute, 11 Jahre später, erleben europäische Beamte wieder ein Déjà-vu.

In den letzten Monaten sind neue Ängste vor einem Handelskrieg aufgekeimt. Die Maßnahmen der EU gegen chinesische Subventionen, die sie als „marktverzerrend“ bezeichnet, haben Peking wiederholt zu Gegenschlägen veranlasst.

Eine bahnbrechende Untersuchung der Subventionen in Chinas Elektrofahrzeug-Industrie wird Anfang Juni abgeschlossen. Es wird erwartet, dass dies zu Importzöllen auf die Einfuhr von in China hergestellten Elektrofahrzeugen führen wird.

Die Untersuchung hat einen Nerv in Peking getroffen, dessen erste Reaktion vertraut war.

Im Januar kündigte China umgehend eine eigene Untersuchung des angeblichen Dumpings von europäischem Weinbrand auf dem chinesischen Markt an. Frankreich war der Hauptsponsor der EV-Untersuchung der Kommission, und es wird erwartet, dass Peking im Gegenzug den französischen Cognac unter die Lupe nimmt.

Während sich die Handelsspannungen mit China verschärfen, versuchen Politiker und Analysten im ganzen Westen zu entschlüsseln, wie Peking auf eine Reihe von Vorstößen reagieren könnte.

Experten studieren Wahlkarten und versuchen, Swing States zu identifizieren, die für den US-Präsidenten bezahlt werden könnten. Joe Biden hat in der vergangenen Woche Zölle auf eine Vielzahl von chinesischen Importen verhängt.
Simon Evenett, Wirtschaftsprofessor an der Universität St. Gallen in der Schweiz, spekulierte, dass „China Vergeltung üben könnte, indem es die Exporte aus den sieben umkämpften Staaten in den kommenden US-Präsidentschaftswahlen„.
Nach einem Vergleich der relativen Abhängigkeit dieser Staaten von Exporten nach China stellte er fest, dass Georgia, das Biden mit knappem Vorsprung 2020 gewann, am stärksten von Chinas Vergeltungsmaßnahmen bedroht sein könnten.
„Einige mögen die Idee anzweifeln, dass China auf Exporte aus bestimmten Staaten innerhalb der USA abzielt. Aber zielen die USA nicht speziell auf Exporte aus der Xinjiang-Region in China?“ schrieb Evenett in einer Begleitnotiz.
Es gibt genügend Präzedenzfälle in der US-Handelspolitik, an denen sie sich orientieren können. Als stellvertretender Direktor des Nationalen Wirtschaftsrats des Weißen Hauses half Clete Willems dem ehemaligen Präsidenten Donald Trump seine harte Haltung gegenüber China zu haben.
„Ich glaube nicht, dass es eine große Abschreckung war, aber wir haben das im Vorfeld der ursprünglichen 301-Tarife getan und es gab Bedenken, was China tun würde“, sagte Willems.
„Und natürlich haben sie Vergeltung geübt und einige sensible Produkte in den Vereinigten Staaten wie zum Beispiel landwirtschaftliche Güter verzollt.“

Auf der anderen Seite des Atlantiks haben die Europäer ebenfalls ein Auge auf Schwachstellen, die von den Chinesen ausgenutzt werden könnten. Bislang sehen EU-Insider, dass Peking auf ein „altes Rezeptbuch“ zurückgreift, hoffen aber, dass die Mitgliedsstaaten dieses Mal mehr Rückgrat zeigen.

„Wir waren absolut nicht überrascht“, sagte ein Beamter und verglich die Reaktion auf den Cognac mit den Wein- und Solarkriegen ein Jahrzehnt zuvor.

In diesem Fall hatte Frankreich unter dem Druck von Berlin und Peking seine Unterstützung für die Position der Kommission abgeschwächt, was zu einem Ende des Streits führte.

Im darauffolgenden Frühjahr löste China das Weinproblem in aller Stille, indem sich die französischen Winzer bereit erklärten, ihre chinesischen Konkurrenten im Gegenzug für eine Zollerleichterung zu schulen.

In Brüssel wird noch immer darauf hingewiesen, dass der damalige EU-Handelschef Karel de Gucht ein italienisches Weingut besaß. „Sie gehen immer auf die emotionalen Dinge ein“, sagte ein ehemaliger Beamter.

Der Konsens in Europa war, dass es Peking gelungen war, die EU-Hauptstädte von der Position der Kommission abzubringen – eine Taktik, die es heute wieder anwenden soll.

Aus Angst, dass sich die Geschichte wiederholt, hat die Kommission Einzelheiten ihrer EV-Untersuchung unter Verschluss gehalten. Quellen sagten, dass es den an der Untersuchung Beteiligten verboten ist, Details außerhalb einer kleinen Gruppe von Spitzenbeamten zu besprechen.

Einige in der EU befürchten, dass Peking mit dem Bekanntwerden weiterer Details beginnen wird, Mitgliedsstaaten auszusuchen, die Schwachstellen haben, die aufgedeckt werden könnten.

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Je näher der Termin Anfang Juni rückt, desto vielfältiger werden die chinesischen Drohungen.

Am Sonntag leitete Peking eine weitere Untersuchung ein, diesmal zu Polyoxymethylen-Copolymer – einer Chemikalie, die häufig im Automobilbau verwendet wird – aus den USA und der EU, Japan und Taiwan.
Am Dienstag veröffentlichte eine chinesische Unternehmensgruppe in Brüssel eine Erklärung, in der sie behauptete, dass die Regierung plane, die Zölle auf „Autos mit großen Hubraummotoren“ zu erhöhen. In Europa würde ein solcher Schritt Deutschland und die Slowakei am stärksten treffen.

Einige Beamte sind bestürzt über die unsubtilen Andeutungen von hochrangigen europäischen Persönlichkeiten, wo ihre Schmerzpunkte liegen.

Bei einem Besuch in China im letzten Monat sagte Janusz Wojciechowski, der Agrarkommissar der EU, gegenüber der Financial Times, er habe sich dafür eingesetzt, dass keine Vergeltungsmaßnahmen gegen landwirtschaftliche Erzeugnisse ergriffen werden, ein notorisch sensibler Sektor in Europa.

Wojciechowski sagte zu „chinesischen Partnern“, dass „wir die Landwirtschaft als einen Sektor behandeln sollten, der besonderen Schutz benötigt … als einen strategischen Sektor, strategisch für die Sicherheit“, berichtete die Zeitung.

Deutsche Bundeskanzlerin Olaf Scholz hat die EV-Untersuchung der EU offen in Frage gestellt. Und als der chinesische Präsident Xi Jinping Frankreich besuchte in diesem Monat, seinen Präsidenten, Emmanuel Macronhat deutlich gemacht, dass er verzweifelt versucht, Zölle auf Weinbrand zu vermeiden.

„Es ist ein Problem, dass wir eine solche Schwäche zeigen“, sagte ein hoher Brüsseler Beamter.

Der chinesische Präsident Xi Jinping (Mitte) nimmt an einem trilateralen Treffen mit der Präsidentin der Europäischen Kommission Ursula von der Leyen (links) und dem französischen Präsidenten Emmanuel Macron (rechts) in Paris, Frankreich, am 6. Mai 2024 teil. Foto: Xinhua
Sollte China in Sachen Cognac vorpreschen, wäre Brüssel bereit, eine Klage bei der Welthandelsorganisation – eine Botschaft, die sie bereits an chinesische Diplomaten übermittelt hat.

EU-Beamte glauben, dass Peking kaum Chancen hätte, den Fall zu gewinnen, da die Begründung für das Dumping eines Premiumprodukts zu einem niedrigen Preis auf einem Markt, auf dem es als Luxusgut gilt, nicht stichhaltig ist.

Die EU hat ihre Handels- und Wettbewerbsinstrumente mit Blick auf die WTO-Regeln entwickelt. Die Beamten sehen einen Zusammenhang zwischen dem Risiko von Vergeltungsmaßnahmen seitens Chinas und der Einhaltung der globalen Handelsregeln.

Während Biden vor kurzem die Zölle auf chinesische Waren auf ein scheinbar willkürliches Niveau angehoben hat – beispielsweise 100 Prozent für Importe von Elektrofahrzeugen – wird die EU ihre Zölle sorgfältig kalibrieren und weit hinter Washingtons Gambit zurückbleiben.

Aber auch wenn Vergeltungsmaßnahmen manchmal einem logischen Pfad folgen, können sie auch unvorhersehbar sein.

Nachdem die schwedische Bekleidungsfirma H&M distanziert sich von Baumwolle aus Xinjiang aufgrund von Menschenrechten Bedenken, sah sich das Unternehmen mit einem Verbraucherboykott in China und sinkenden Umsätzen konfrontiert.

„China hat nur begrenzten Spielraum für Vergeltungsmaßnahmen, was wahrscheinlich zu asymmetrischen Reaktionen führen wird, die auf politisch sensible, aber wirtschaftlich weniger wichtige europäische Exporte abzielen“, sagte Emre Peker, Analyst bei der Beratungsfirma Eurasia Group, der anmerkte, dass eine starke Reaktion Europa näher an Washington heranführen könnte.

Ein Beamter verwies auf Xis jüngsten Besuch in Europa als Versuch zu zeigen, dass „wir immer noch mit China zusammenarbeiten“.

„Liegt es in Chinas strategischem Interesse, uns näher an die USA heranzutreiben?“, wurde gefragt. „Das bezweifle ich.“

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