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Los Angeles Times - USA

Die Zahl der vorzeitigen Wahlen hat sich deutlich erhöht, aber die Wahlbeteiligung hat nicht Schritt gehalten, so eine Studie

Wenn es darum ging, wie man bei den Vorwahlen im März wählen sollte, hatten es die Kalifornier gut.

Der Staat schickte allen registrierten Wählern einen Monat vor der Wahl einen Stimmzettel zu. Die Bürger konnten ihre Stimme per Post abgeben oder ihren Stimmzettel in sichere, weithin zugängliche Wahlurnen einwerfen. Und die Wahllokale öffneten bereits Wochen vor dem Wahltag.

Diese Optionen machen Kalifornien zu einem der einfachsten Staaten, in denen man wählen kann, und sind Teil eines wachsenden Trends von Staaten, die die Möglichkeiten der vorzeitigen Stimmabgabe ausweiten, so eine Studie, die am Dienstag veröffentlicht wurde des Center for Election Innovation & Research. Sie ergab, dass 97% der Menschen, die in diesem Jahr das Wahlalter erreicht haben, die Möglichkeit haben werden, vor dem Wahltag persönlich zu wählen.

Die meisten Staaten bieten nicht so viele Wahlmöglichkeiten wie Kalifornien, aber über alle ideologischen Grenzen hinweg haben die Wähler sowohl in den roten als auch in den blauen Staaten mehr Möglichkeiten als noch vor 10 oder 20 Jahren, so die Studie.

Im Jahr 2000 konnten nur 40% der Bevölkerung im wahlberechtigten Alter – in 24 Staaten – vorzeitig persönlich wählen. Im Jahr 2024 werden 46 Staaten eine vorzeitige persönliche Stimmabgabe anbieten, und 36 werden die Möglichkeit bieten, ohne Angabe von Gründen per Post zu wählen. Der Anstieg ist bemerkenswert, wenn man bedenkt, dass der ehemalige Präsident Trump die Integrität der Briefwahl immer wieder falsch angegriffen hat.

Nur vier Staaten – Alabama, Mississippi, Delaware und New Hampshire – haben keine Möglichkeit der vorzeitigen persönlichen Stimmabgabe, und alle verlangen eine Entschuldigung für die Briefwahl.

Die Wahlbeteiligung ist im gleichen Zeitraum zwar gestiegen, aber in weitaus geringerem Maße und ungleichmäßig. Dieses langsamere Wachstum, so die Forscher, zeige, dass die Tatsache, dass die Bürger mehr Zeit zum Wählen hätten, nicht unbedingt bedeute, dass mehr von ihnen tatsächlich wählen würden.

Der Wechsel zu einer breiteren Einführung der vorzeitigen Stimmabgabe begann schon lange vor der COVID-19-Pandemie, aber die Angst vor einer Ausbreitung des Virus hat den Trend beschleunigt – und viele Staaten haben die neuen Optionen dauerhaft eingeführt.

„Es ist wirklich bemerkenswert, dass sich beide Parteien auf Verfahren geeinigt haben, die den Wählern und der Integrität der Wahlen zugute kommen, vor allem, wenn man bedenkt, dass derzeit so viel über die Differenzen zwischen den Parteien berichtet wird und darüber, wie sie sich über Wahlpolitik und -verfahren bekriegen“, sagte David Becker, Geschäftsführer des Center for Election Innovation & Research. „Dies ist ein Bereich, in dem wir das nicht sehen und der allen Wählern und der Integrität der Wahlen insgesamt zugute kommt.“

Mit der Zunahme dieser Wahlmöglichkeiten, so die Studie, stieg auch die Zahl der vor dem Wahltag abgegebenen Stimmen und erreichte im Jahr 2020 mit 69% ihren Höhepunkt. Die Autoren der Studie gehen davon aus, dass der Anteil der vorzeitigen Stimmabgabe im Jahr 2024 von diesem pandemischen Hoch zurückgehen wird, aber immer noch über den 40 % der Stimmabgabe im Jahr 2016 liegen wird.

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Das ist weit mehr als die 14% der Stimmzettel, die im Jahr 2000 landesweit vor dem Wahltag abgegeben wurden.

Becker und die Autoren der Studie sagten, dass die vorzeitige Stimmabgabe neben anderen Vorteilen auch ein Mittel gegen Desinformation über Kandidaten und Wahlverhalten ist. Einfach mehr Zeit zu haben, so Becker, ermöglicht es den Wählern, fundiertere Entscheidungen über die Kandidaten zu treffen und die Informationsflut zu durchschauen, die die Wähler im Vorfeld der Wahlen oft überfordert.

Trotz der neuen Möglichkeiten, Aktivisten und Wahlforscher haben Praktiken identifiziert, die Wähler zurückhalten können. Eine Reihe von Hindernissen – darunter die Anforderung eines Lichtbildausweises und die Löschung von Namen aus den Wählerverzeichnissen – haben in den letzten Jahren in einigen Staaten zugenommen.

Es gibt zahlreiche Belege dafür, dass Desinformation und andere Hindernisse für die Stimmabgabe dazu führen, dass Menschen weniger zur Wahl gehen.

Letzten Endes garantiert ein breiterer Zugang zu den Möglichkeiten der vorzeitigen Stimmabgabe keine höhere Wahlbeteiligung, so Becker.

„Es gibt kaum Anhaltspunkte dafür, dass die Erleichterung der Stimmabgabe der einzige Hebel ist, der die Wahlbeteiligung in die eine oder andere Richtung lenkt“, sagte er und fügte hinzu, dass die Wahlbeteiligung in den letzten zwei Jahrzehnten nicht in dem Maße gestiegen ist, wie die Ausweitung der vorzeitigen Stimmabgabe.

Er wies darauf hin, dass die höchste Wahlbeteiligung in den USA seit 1900 – etwa 66% der wahlberechtigten Bevölkerung im Jahr 2020 – kam während einer globalen Pandemie.

Wahlbeteiligung bei Präsidentschaftswahlen erhöht von 54% der Bürger im Wahlalter im Jahr 2000 auf 60% im Jahr 2016.

Dennoch ist die vorzeitige Stimmabgabe „eine wichtige Reform, weil die Wähler darauf ansprechen“, so Becker. „Sie mögen es, diese Optionen zu haben.“

https://www.latimes.com/california/story/2024-03-20/early-voting-expansion?rand=723

Es handelt sich hierbei um Veröffentlichungen von der Tageszeitung Los Angeles Times aus den USA. Wir haben diese lediglich übersetzt. Dies soll eine Möglichkeit der freien Willensbildung darstellen. Mehr über uns erfahrt Ihr auf „Über Uns“