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Mail & Guardian - Südafrika

Die triumphale Rückkehr der Straußenfahne“ – The Mail & Guardian

Dateifoto: Ein Strauß schaut eine Frau an, die einen mit Federn geschmückten Hut trägt, während des ersten ukrainischen Straußenfestes etwa 50 km von Kiew entfernt am 4. September 2010. (SERGEI SUPINSKY/AFP via Getty Images)

Auf einer Farm in der Kleinen Karoo recken Hunderte von Straußen ihre schlanken Hälse und schütteln ihre schwarzen Federn in der untergehenden Sonne. Die dünnen Beine der Vögel wirbeln eine Staubwolke in ihrem Gehege auf, das eines von Dutzenden ist, die in der zerklüfteten Landschaft rund um die Stadt Oudtshoorn im Westkap verstreut sind.

„Mögen die Federn mit Ihnen sein“, verkündet das Schild, das Besucher in der Straußenhauptstadt der Welt willkommen heißt.

Von Federstaubsaugern bis hin zu Boa Constrictor-Schals stammen etwa 70% der Straußenprodukte weltweit aus Südafrika.

Der größte Teil davon stammt aus Oudtshoorn, das zwischen zwei Gebirgszügen entlang der südlichen Küste Südafrikas liegt und ein halbtrockenes Klima aufweist, das ideal für die Aufzucht großer Vögel ist.

Seit den Anfängen der Stadt ist die Mode der wichtigste Absatzmarkt für die örtlichen Bauern. Die üppigen Federn werden zur Verzierung luxuriöser Hüte und exzentrischer Kleider verwendet.

„Wenn Sie eine gute Ausstellung unserer Produkte sehen wollen, dann zum Beispiel bei der Met Gala in New York“, sagt Peter Liebenberg, der die Federn in der Stadt herstellt. – sagt Peter Liebenberg, der die Federabteilung bei Cape Karoo International leitet.

Der jährliche Ball im Metropolitan Museum of Art in New York ist berühmt für seine übertriebenen Kostüme. Lokale Produzenten sagen jedoch, dass es die Vielseitigkeit des Straußes ist, die es ihm ermöglicht hat, die Launen der Mode zu überleben. Wie bei Schweinen werden alle Teile verwendet und nichts wird verschwendet.

Ein kurzer Spaziergang durch die Stadt zeigt, was sie meinen.

Restaurants servieren Straußensteak. In den Schaufenstern stehen Taschen aus Straußenhaut sowie Lampen und andere Dekorationen, die wie die riesigen Eier dieser Vögel geformt sind.

Der Landwirt Saag Jonker sagt, dass Straußenfedern zu Broschen verarbeitet und gerollt werden können. „Das ist im Moment sehr angesagt.

Ein schelmisch aussehender Strauß ziert das Logo eines örtlichen Fremdenverkehrsamtes.

Als die Nachfrage nach extravaganter Kleidung für Kostümpartys einbrach, als die Welt wegen der Covid-19-Pandemie zum Stillstand gezwungen war, waren es die Staubwedel, die die Industrie über Wasser hielten.

„Die Menschen waren in ihren Häusern eingesperrt, und jeder wollte sauber machen“, sagt Liebenberg. – sagt Liebenberg.

Oudtshoorn war schon früher eine Stadt des Straußenbooms.

Im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert waren Straußenfedern ein begehrtes Designobjekt und das viertgrößte Exportgut Südafrikas.

Ihr Gewicht konnte mit dem von Gold konkurrieren, und die Farmervereinigung von Oudtshoorn schenkte Königin Mary von Großbritannien einst einen schillernden Fächer aus weißen Federn als Zeichen des Wohlstandes.

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Der Markt brach jedoch bald zusammen, als der Erste Weltkrieg den Seehandel unterbrach und Autos zu einem beliebten Transportmittel wurden.

„Mit einem Hut aus Straußenfedern konnte man nicht in ein Auto steigen. Das war eine große Sache“. – sagt Liebenberg.

Aber die Nachfrage „kommt immer wieder zurück“, fügt er hinzu.

Derzeit sortieren, schneiden, waschen und färben etwa 200 Arbeiter in seiner Verarbeitungsanlage in Oudtshoorn Federn in mehreren hundert Farben.

Näherinnen in rosa Uniformen nähen Federboas in einem Raum, der mit Fotos von Paco Rabanne, Jean Paul Gaultier und Balmain Modenschauen dekoriert ist.

Cape Karoo International verkauft jährlich etwa hundert Tonnen Federn, darunter mehr als eine Million Staubtücher und 130 000 Meter Posamenten, sagt er.

Ganz in der Nähe, in der Brüterei von Jonker, übertönt das Kreischen von Hunderten von Neugeborenen das leise Knistern der schlüpfenden Eier.

Mit geschickter Hand öffnet ein Arbeiter eine temperaturgesteuerte Schublade und entfernt ein paar Stücke der Schale von einem der großen Eier, um einen kleinen Schnabel und ein Paar schlummernde Augen zu enthüllen.

„Ich wurde im Alter von 22 oder 23 Jahren Auktionator für Straußenfedern. So bin ich in der Straußenbranche gelandet und habe nie zurückgeblickt“, erinnert sich Jonker. – erinnert sich Jonker.

Sein Unternehmen ist heute das größte private Straußenzucht-, Verarbeitungs- und Vermarktungsunternehmen der Welt, in dem jede Saison fast 45.000 Tiere geschlachtet werden.

Nach dem Sterilisieren und Sortieren werden die schwarzen und weißen Flügelfedern, die wertvollsten, an Haute Couture-Häuser in aller Welt verkauft. Die Kunden reichen von Moulin-Rouge-Künstlern in Paris bis hin zu Karnevalsfeiernden in Rio de Janeiro.

„Es ist ein wirklich großartiges Produkt“, sagt Jonker.

– AFP

The return of ostrich plumes

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