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Können Israels ultraorthodoxe Freiwillige beim Militär helfen, den Streit um die Wehrpflicht zu entschärfen?

JERUSALEM: Yossi Levi ist Mitglied der ultra-orthodoxen jüdischen Gemeinde, deren Befreiung von der Wehrpflicht die Gemüter spaltet. Israel und droht damit, die Regierung zu stürzen. Er ist auch Major in der Infanteriereserve der Israelischen Verteidigungsstreitkräfte (IDF).
Die seit langem bestehende Befreiung der Ultraorthodoxen vom Militärdienst hat in den letzten Wochen Protestwellen von eher säkularen Israelis ausgelöst, die darüber verärgert sind, dass sie das Risiko und die Plackerei des seit sechs Monaten andauernden Krieges im Gazastreifen auf sich nehmen müssen.
Tatsächlich melden sich etwa 10% der Haredim, wie die Ultra-Orthodoxen genannt werden, freiwillig für den üblichen dreijährigen Militärdienst, sagte Levi. Einige werden Offiziere, so wie er.
Das sind gerade einmal 1.200 ultra-orthodoxe Freiwillige pro Jahr – eine winzige Zahl im Vergleich zu den geschätzten 170.000 aktiven Soldaten und fast 500.000 Reservisten in Israel. Die IDF veröffentlicht keine Truppenzahlen.
Aber Levi, der die Organisation Netzah Yehuda leitet, die die ultra-orthodoxe Rekrutierungsagt, dass sich in einigen Teilen der Gemeinschaft die Haltung gegenüber dem Militärdienst inmitten des Krieges aufhellt. Und das, so hofft er, könnte ausreichen, um die aktuelle Krise zu entschärfen.
„Wir können die Zahl der Haredim verdoppeln und in ein, zwei Jahren verdreifachen, und das wird für die IDF ausreichen“, sagte der 33-Jährige in seinem Jerusalemer Hauptquartier, wo eine Wand mit Bildern gefallener Haredi-Soldaten geschmückt ist. „Sie wollen nicht alle Haredim.“
Tausende von wütenden Israelis gingen am vergangenen Wochenende auf die Straße – viele von ihnen Militärreservisten – um die Absetzung von Premierminister Benjamin Netanjahu zu fordern, dessen Regierung auf die Unterstützung der Ultraorthodoxen angewiesen ist.
Die ultra-orthodoxen politischen Parteien sind sehr daran interessiert, ihre Wähler in den Seminaren und von den IDF fernzuhalten. Sie sehen in den Muskeln des Militärs eine Ablenkung von der Thora und dem Talmud, in der Vermischung der Geschlechter und anderen progressiven Aspekten einen Affront gegen ihre konservativen Sitten.
Die Befreiung von der Wehrpflicht geht auf die Gründung des Staates Israel im Jahr 1948 zurück und diente unter anderem dazu, die während des Holocausts zerstörten rabbinischen Dynastien wieder aufzubauen. Sie hat jedoch Kritik auf sich gezogen, da die ultra-orthodoxe Bevölkerung schnell gewachsen ist.
Das Thema spitzt sich zu. Seit dem 1. April sind die staatlichen Subventionen für Männer im wehrpflichtigen Alter in den Seminaren auf Anordnung des Obersten Gerichtshofs ausgesetzt worden. Das Gericht hat jedoch Netanjahus Antrag auf eine Verlängerung bis zum Monatsende stattgegeben, um weiter über einen lange verzögerten Entwurf für eine gerechtere Verteilung der Lasten des Militärdienstes zu verhandeln.
Zwei mit den Gesprächen vertraute Regierungsbeamte, die wegen der Sensibilität der Informationen nicht genannt werden wollten, sagten, dass eine Verdoppelung der Zahl der freiwilligen Haredi auf 2.500 Soldaten pro Jahr und eine weitere Erhöhung danach zu den diskutierten Ideen gehört.
Einer der Beamten sagte, die IDF erwäge die Einrichtung von Haredi-Grenzgarnisonen, die gleichzeitig als Seminare fungieren würden, oder den Einsatz von Haredi-Soldaten als Polizisten, die regelmäßig Heimaturlaub nehmen könnten.
Gegenwärtig dienen die meisten der ultraorthodoxen Freiwilligen in sieben Einheiten, die auf ihre Bedürfnisse zugeschnitten sind. Sie haben ausschließlich männliches Ausbildungspersonal, streng koschere Verpflegung und Vorträge von Rabbinern.
Die IDF lehnte es ab, die Debatte über die Wehrpflicht zu kommentieren und verwies politische Fragen an die Regierung. Das Büro von Netanjahu hatte keine unmittelbare Antwort. Der Premierminister sagte am 29. März vor Reportern, dass die ultraorthodoxe Gemeinschaft in der Frage der Wehrpflicht einen weiten Weg zurückgelegt habe.
„Es gibt hier einen echten Wunsch, eine Einigung zu erzielen und nicht einen Zusammenstoß, auf dem Höhepunkt eines Krieges und mit dem Sieg in greifbarer Nähe“, sagte er.
Reuters sprach mit sechs amtierenden Beamten sowie mit drei Vertretern der Gegenseite, die sagten, der Spielraum für einen Kompromiss sei extrem eng.
Viele Ultra-Orthodoxe sagen, dass sie eine Zwangseinberufung nicht akzeptieren werden. „Lieber tot als eingezogen“, stand auf einem Plakat bei einer kürzlichen Demonstration.
„Sie (säkulare Israelis) wollen nicht, dass wir religiös sind“, sagte Yisrael Kaya, ein Haredi, der an einem Protest gegen die Wehrpflicht in Jerusalem teilnahm, an dem einige Dutzend Menschen teilnahmen. „Deshalb ziehen wir es vor, zu sterben und nicht zur Armee zu gehen.“
Rabbi Yitzhak Yosef, Israels oberster sephardischer Geistlicher und spiritueller Mentor der ultraorthodoxen Partei Shas, warnte die Regierung in einer Predigt am 9. März, dass Haredim lieber ins Ausland ziehen würden, als sich zur Armee zwingen zu lassen.
Rabbi Motke Bloy, ein Pädagoge, der einer anderen ultraorthodoxen Partei, dem Vereinigten Torah-Judentum (UTJ), angehört, sagte, dass die überwiegende Mehrheit der Haredim nach wie vor gegen den obligatorischen IDF-Dienst sei.
„Das ist Verfolgung um der Verfolgung willen, mit einem starken Hauch von politischer Feindseligkeit gegenüber Bibi“, sagte er gegenüber Reuters und benutzte dabei Netanyahus Spitznamen. Er sagte, jeder Versuch, eine Wehrpflicht durchzusetzen, würde scheitern: „Zehntausende von Thora-Studenten würden lieber hinter Gittern sitzen.“
KABINETT GESPALTEN
Die Beibehaltung der freiwilligen Rekrutierung von Haredi mag den Beamten, der mit der Erweiterung der Reihen einer überlasteten IDF beauftragt ist, nicht zufrieden stellen: Verteidigungsminister Yoav Gallant.
Als ein Kompromissvorschlag, der weder Quoten für Haredi-Truppen im Militär noch strafrechtliche Sanktionen für den Fall vorsieht, dass diese Quoten nicht erfüllt werden, im letzten Monat an die israelischen Medien durchsickerte, kündigte Gallant an, dass er und die Militärführung diesen Vorschlag nicht unterstützen würden.
Gallant wird von zwei zentristischen Mitgliedern des Kriegskabinetts von Netanyahu, Benny Gantz und Gadi Eizenkot, unterstützt. Beide sind ehemalige Top-Generäle der IDF, die ebenfalls seit langem eine umfassende Ausweitung der Wehrpflicht und des Zivildienstes für die arabische Minderheit Israels fordern, die jetzt wie die Haredim von der Wehrpflicht ausgenommen ist.
„Alles deutet darauf hin, dass wir auf einen Bruch in der Regierung zusteuern“, sagte ein Berater eines der Minister, der wie alle sechs israelischen Beamten, die über die Debatte um die Wehrpflicht hinter verschlossenen Türen informiert waren, gegenüber Reuters anonym bleiben wollte. Alle Beamten stimmten darin überein, dass sich die Diskussionen in einer Sackgasse befinden, aber nur einer ging so weit, dass er von einem „Bruch“ sprach.
Gallant, Gantz und Eizenkot haben, wie die UTJ und Shas, ihre roten Linien nicht formell dargelegt. Sie haben auch nicht angegeben, wo die Lücken rechtzeitig geschlossen werden könnten. Die Minister haben nicht auf eine Anfrage nach einem Kommentar zu den Gesprächen reagiert.
Angesichts des bevorstehenden Monatsendes hat eine regierungskritische Protestgruppe, die sich aus IDF-Veteranen zusammensetzt, Brothers in Arms, Märsche in Haredi-Vierteln veranstaltet, die zu Auseinandersetzungen mit Einheimischen geführt haben.
Auf die Frage nach Initiativen, die Anreize für Haredi schaffen könnten, dem Militär beizutreten, wie z.B. die Einrichtung spezieller Grenzgarnisonen, sagte ein Sprecher von Brothers in Arms: „Wir sind für jede Lösung, die die vollständige Einbeziehung der Haredim-Gesellschaft in das Militär oder den zivilen Nationaldienst vorsieht.“
TRUPPENKNAPPHEIT
Obwohl die IDF keine Personalzahlen veröffentlicht, hat sie kein Geheimnis daraus gemacht, dass sie mehr Truppen benötigt.
Fast 3.800 Menschen sind in diesem Krieg getötet oder verwundet worden – das entspricht einer ganzen Brigade. „Und darüber hinaus fehlen uns mehrere Brigaden“, sagte ein Beamter.
Da der Konflikt noch Monate andauern und sich möglicherweise auf andere Fronten ausweiten könnte, sagen viele Israelis, dass ihr nationaler Zusammenhalt von einer breiteren und gerechteren Wehrpflicht abhängt.
Die Ultra-Orthodoxen sind die am schnellsten wachsende Minderheit in Israel. Die schwarz gekleideten Haredim machen 13% der israelischen Bevölkerung aus und werden aufgrund ihrer hohen Geburtenrate bis 2035 19% erreichen.
Nach Angaben des Israel Democracy Institute (IDI), einer unabhängigen Denkfabrik mit Sitz in Jerusalem, könnten heute 66.000 ultraorthodoxe Männer unter Waffen stehen, tun es aber nicht – ein schwindelerregender Anstieg gegenüber den 400 Gelehrten, die bei der Gründung des Landes zunächst ausgenommen waren.
Die Jerusalem Post berichtete Ende Dezember, dass von den insgesamt 20.000 Haredi-Reservisten etwa 7.000 während des Gaza-Krieges im Einsatz waren. Ein Sprecher der IDF sagte, dies seien keine offiziellen Zahlen und lehnte weitere Kommentare ab.
Drei der sechs von Reuters befragten israelischen Beamten sagten, dass die Einberufung von Haredim eine unhaltbare Bedrohung für die empfindlichen Beziehungen zwischen Synagoge und Staat darstellen würde. Einer wandte sich gegen die Vorstellung, dass die Militärpolizei Wehrdienstverweigerer durch Haredi-Viertel jagt.
Yair Lapid, ein liberaler Ex-Premierminister, der jetzt die parlamentarische Opposition anführt, hat vorgeschlagen, dass eine Haredi-Einberufung durch den Entzug von Geldern durchgesetzt werden sollte – und nicht durch Gefängnis.
„Wenn sie nicht eingezogen werden, bekommen sie auch kein Geld“, sagte er am 11. März vor Gesetzgebern seiner säkularen Partei.
HAREDI IM WANDEL
Umfragen zeigen, dass die jüdische Mehrheit Israels – einschließlich der Haredim – den Krieg, der durch den grenzüberschreitenden Angriff der militanten Hamas-Gruppe, die den Gazastreifen kontrolliert, am 7. Oktober ausgelöst wurde, weiterhin stark befürwortet. Hamas-Kämpfer töteten bei dem Blitzangriff etwa 1.200 Menschen und nahmen 253 Geiseln, von denen 129 noch immer gefangen gehalten werden.
Nach Angaben des Gesundheitsministeriums sind seit Beginn der israelischen Offensive im Gazastreifen mehr als 33.600 Palästinenser getötet worden.
Levi sagt, dass die Haredi-Soldaten, deren Uniformen früher in ihren Heimatstädten Feindseligkeit hervorriefen, inzwischen mehr Respekt genießen. „Viele Menschen dort unterstützen die IDF viel mehr. Sie spüren, dass etwas anders ist“, sagte er.
Aber Bloy, der Erzieher, sieht keine solche Veränderung durch den Konflikt. Diejenigen Haredim, die der IDF offener gegenüberstehen, sind vor allem durch Überlegungen motiviert, die vor dem Krieg liegen, wie z.B. wirtschaftliche Faktoren, sagte er.
Die IDI hat unter den Haredim eine Armutsquote von 34% festgestellt, verglichen mit 21% in der Gesamtbevölkerung. Wirtschaftswissenschaftler sagen, dass dies zum Teil darauf zurückzuführen ist, dass viele Haredi-Männer in den Seminaren bleiben – und nicht arbeiten gehen.
Dennoch ist die Armutsquote der Haredim rückläufig und lag zuletzt 2019 bei 44%, so die IDI – ein Anzeichen für eine Annäherung an die Mehrheitsgesellschaft, die möglicherweise mit dem Militärdienst zusammenhängt.
„In der Haredi-Welt findet heute eine Verschiebung statt. Es gibt den offenen Haredi, den neuen Haredi“, sagte Rabbi Karmi Gross, Leiter des Derech Haim Seminars, wo einige Studenten wissenschaftliche und biblische Studien kombinieren. Einige von ihnen dienen dann in den technischen Einheiten der IDF, die sie für einen zukünftigen Beruf ausbilden.
Auch in den Kampfeinheiten lernten die Haredim Führungsqualitäten, die ihnen helfen, eine zivile Karriere zu finden, sagte Levi.
Sowohl er als auch Gross raten davon ab, mit harter Hand zu rekrutieren, da Haredim durch Anreize angelockt werden könnten.
Levi empfahl Anreize, die sich an Haredim richten, die weniger geeignet sind für stundenlanges Studium der heiligen Schriften: „Wenn wir klug sein wollen, müssen wir zwischen den Haredim, die den ganzen Tag in den Jeschiwot (Seminaren) Tora lernen, und den Haredim, die das nicht tun, trennen.“
Haredi-Soldaten, die in ihren missbilligenden Gemeinschaften einst als nicht heiratsfähig galten, können nun über einen Matchmaking-Service von Netzah Yehuda gleichgesinnte Ehefrauen finden, was einen Generationswechsel darstellt.
Im ersten Jahr seines Bestehens hat der Dienst bereits Dutzende von Paaren hervorgebracht, sagte ein Sprecher von Netzah Yehuda.
„Nach 20 Jahren Arbeit mit der Haredi-Gesellschaft sehen wir viele Mädchen, die sich mit Soldaten treffen wollen“, sagte Levi und bezog sich dabei auf Haredim, die in der Armee gedient und ihre gesellschaftlichen Werte bewahrt haben. „Sie (die Frauen, die den Service nutzen) wollen diese Art von Mann“.
Gross sagte, dass einige Haredi-Eltern sich davor fürchten, dass ihre Töchter durch die Heirat mit einem Seminaristen zum alleinigen Ernährer werden – und dass dies dazu beigetragen hat, die Tabus gegen den IDF-Dienst der Männer zu lockern.
Dennoch vermitteln nur wenige Haredim Ehrfurcht vor dem Militär, anders als in der israelischen Mehrheitsgesellschaft, wo Kinder oft mit den Kriegserfahrungen ihrer Eltern oder älteren Geschwister aufwachsen.
Diese Entfremdung von einer zentralen nationalen Institution veranlasste Bloy, vor einem „Kulturkrieg“ in dieser Frage zu warnen.
Shimi Schlesinger, ein 25-jähriger Haredi-Seminarist, sagte gegenüber Reuters, er verstehe den Schmerz der eher säkularen Familien, die ihre Söhne und Töchter im Krieg verloren hätten.
„Aber ehrlich gesagt, können wir nicht im Militär dienen. Denn ohne die Tora würde es keine jüdische Gemeinschaft geben“, sagte er. „Und ich glaube, dass die Tora uns noch mehr schützt als das Militär.“

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