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Könnte die Ukraine verlieren? Die Frage schwebt über Kiew, inmitten des Trotzes

Könnte die Ukraine diesen Krieg verlieren?

Mehr als zwei Jahre lang hat dieses Land mit 44 Millionen Einwohnern eine totale Invasion des benachbarten Russlands abgewehrt, und selbst in den beängstigendsten Momenten herrschte ein hartnäckiger Optimismus. Der Gedanke an eine Niederlage war undenkbar, fast ein Tabuthema.

Aber jetzt schwebt die Frage im Raum, die immer wieder auftaucht: Was wäre wenn?

Das Ausbleiben wichtiger amerikanischer Hilfe, eine deutliche Verdunkelung des weltweiten Rampenlichts und einfache Kriegsmüdigkeit fordern einen hohen Preis. An der Front rationieren die erschöpften ukrainischen Truppen die Munition, während sie die jüngsten russischen Vorstöße abwehren, und mit den militärischen und zivilen Opfern steigt auch die Angst.

„Jeden Tag sterben wir“, sagt Marta Tomakhiv, 33, die in einem scharfkantigen Schatten auf dem Kiewer Unabhängigkeitsplatz steht und um einen Freund aus ihrer westukrainischen Heimatstadt trauert, der Tage zuvor im Osten des Landes in den Kämpfen gefallen ist.

Im Großen und Ganzen glauben die Ukrainer immer noch, dass sie gegen einen wiedererstarkten und mächtigen Feind bestehen können – wenn auch aus keinem anderen Grund, wie fast jeder hier betont, als dem, dass sie in einem Kampf um ihr Leben stehen.

„Wir haben keine andere Wahl – wir wissen genau, was sie mit uns machen würden, wenn sie könnten“, sagte Artem Morhun, ein 30-jähriger Anwalt auf dem Weg zur Arbeit in der Kiewer Innenstadt, über die einmarschierenden russischen Truppen.

Nur wenige Ukrainer haben die brutalen Gräueltaten vergessen, die von den russischen Besatzungstruppen zu Beginn des Krieges in den einst friedlichen Vororten von Kiew verübt wurden, oder die Zerstörung und das Massensterben in den noch immer gefangenen Städten wie Mariupol im Südosten des Landes.

Nach den monatelangen militärischen Rückschlägen fragen sich jedoch viele hier, ob die langen Frontlinien, die den Süden und Osten der Ukraine durchziehen, halten können oder ob die russischen Truppen eine Großstadt einnehmen können.

Ohne schnelle Hilfe „wird es für uns viel schwieriger zu kämpfen“, sagte Andriy Borovyk, 38, der mit einem Freund im Stadtzentrum einen Kaffee im Freien trank. „Ich denke, wir könnten definitiv einige Gebiete verlieren.“

Wie viele andere hier verglich er die Haltung einiger ukrainischer Verbündeter mit der jener europäischen Führer vor dem Zweiten Weltkrieg, als Adolf Hitler an die Macht kam.

„Ich glaube, dass der Westen, wie wir in der Ukraine sagen, ein warmes Bad nimmt – wie 1939 denken sie, dass es sie nie treffen wird“, sagte Borovyk, der für eine Nichtregierungsorganisation zur Korruptionsbekämpfung arbeitet. „Aber das wird es. Die Geschichte hat einen Zyklus.“

Kiew, eine Metropole von der Größe Chicagos, weist die Merkmale jeder mondänen europäischen Hauptstadt auf: stattliche Architektur, handwerkliche Brauereien, allgegenwärtige Elektroroller, bunte Frühlingsblumen in weitläufigen, gepflegten Parks. Doch unter der Hektik schwingt auch ein Hauch von Angst mit.

Obwohl Kiew Hunderte von Kilometern vom Kampfgebiet entfernt liegt, sind die Zeichen des Krieges unübersehbar: ein Meer flatternder blau-gelber Flaggen zum Gedenken an gefallene Soldaten, QR-Codes auf Plakaten für Crowdfunding-Bemühungen zum Kauf von Drohnen oder anderen Hilfsgütern für Feldeinheiten, Männer und Frauen in Tarnuniformen, die auf Bahnhöfen ihre Angehörigen zum Abschied küssen.

Selbst eine Open-Air-Ausstellung verrosteter russischer Militärfahrzeuge, die zu Beginn des Krieges zur Stärkung der Moral auf einem Platz vor einem bedeutenden Kiewer Kloster aufgestellt wurde, löst heutzutage eher einen Schauer der Vorahnung aus als einen Anflug von Nationalstolz.

Menschen stehen im Schatten in der Nähe eines Panzers in Kiew. Im Hintergrund leuchtet ein Kloster mit einer goldenen Kuppel.

Menschen betrachten erbeutete russische Ausrüstung, darunter Panzer, vor dem St. Michaels-Kloster in Kiew, Ukraine.

(Pete Kiehart / Für die Times)

Ukrainische Flaggen mit Namen und Daten stehen dicht gedrängt in einem Meer aus Gelb und Blau.

Ein Meer von Flaggen, die jeweils einen gefallenen ukrainischen Soldaten repräsentieren, ist auf dem Unabhängigkeitsplatz in Kiew zu sehen.

(Pete Kiehart / Für die Times)

In den berauschenden Anfangsmonaten des Krieges, als die russischen Streitkräfte Kiew bedrohten, dann aber zum Rückzug gezwungen wurden, strömten die Menschen auf den Platz, um Selfies zu machen, und Kinder spielten Fangen zwischen den riesigen Wracks. Der Platz ist eine häufige Kulisse für den Besuch ausländischer Würdenträger, darunter Präsident Biden, der letztes Jahr über den Platz schlenderte.

Für Marina Kozulina, eine Kiewerin um die 50, die mit ihrem kleinen schwarzen Hund in der Nähe eines halb zerstörten Panzers spazieren geht, sind die militärischen Überreste auf dem Platz eher eine Erinnerung an die Gefahr als an den Triumph geworden.

„Wenn ich das sehe, werde ich nervös, wenn ich daran denke, wie nah die Russen an Kiew dran waren und ob sie es wieder sein könnten“, sagte sie. „Ich möchte, dass wir gewinnen, aber es ist sehr schwierig.“

Selbst Präsident Volodymyr Zelensky, der ehemalige Komiker, der seit der Invasion am 24. Februar 2022 unermüdlich seine Landsleute zusammengerufen hat, schlägt einen zunehmend düsteren Ton an, da die Städte im ganzen Land jede Nacht von unerbittlichen russischen Drohnen- und Raketenangriffen heimgesucht werden.

„Es ist ganz offensichtlich, dass unsere bestehenden Luftverteidigungskapazitäten in der Ukraine nicht ausreichen“, sagte er kürzlich in einer nächtlichen Ansprache. „Und das ist auch für unsere Partner offensichtlich.“

Ein Mann mit dunklem, kurzgeschnittenem Haar und Bart, in olivgrünem Hemd und Hose, steht mit anderen Menschen in einem Schützengraben

Der ukrainische Präsident Volodymyr Zelensky inspiziert die Befestigungslinien in der Region Charkiw am 9. April 2024.

(Pressebüro des ukrainischen Präsidenten)

Bis vor kurzem war es für ukrainische Offizielle verboten, explizit von einer möglichen militärischen Niederlage zu sprechen, da sie nicht den Eindruck erwecken wollten, dass sie sich um teure westliche Unterstützung für einen Kampf bemühen, der sich letztendlich als erfolglos erweisen könnte.

In einem Videogespräch mit einer ukrainischen Hilfsorganisation am vergangenen Wochenende nahm Zelensky jedoch kein Blatt vor den Mund: „Es ist notwendig, dem Kongress ausdrücklich zu sagen, dass die Ukraine den Krieg verlieren wird, wenn der Kongress der Ukraine nicht hilft“, sagte er.

Viele Ukrainer kennen die Politik der USA im Wahljahr sehr genau, und jeder Amerikaner, der sie besucht, wird immer wieder gefragt: Wann kommt mehr Hilfe?

„Wir sind dankbar – mehr als dankbar“, sagte Anastasia Shevchuk, 16, die mit Freunden in der Innenstadt einkaufen war. „Aber jeder versteht, dass ein Sieg Russlands hier eine große, große Bedrohung für ganz Europa und auch für den Rest der Welt darstellt.

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Die Aufmerksamkeit richtet sich hier auf das 60-Milliarden-Dollar-Hilfspaket der USA, das seit Monaten von den Republikanern im Kongress blockiert wird. Es könnte noch in diesem Monat zur Abstimmung gestellt werden, aber es besteht immer noch die Gefahr, dass es durch interne Streitigkeiten in der Republikanische Partei zum Entgleisen gebracht wird.

„Bei der Abstimmung über diese Hilfe geht es um Leben und Tod – wir sind auf unsere Partner angewiesen, vor allem auf die USA“, sagte Bohdan Krylyvenko, 38, der in der Sonne vor einem Fast-Food-Restaurant sitzt. „Man könnte denken: ‚Oh, McDonald’s hat geöffnet, alles sieht gut aus. Aber es ist überhaupt nicht in Ordnung.“

Im ganzen Land fordern die fast allnächtlichen russischen Angriffe einen immer höheren Tribut. Die Menschenrechtsbeobachtungsmission der Vereinten Nationen in der Ukraine teilte diese Woche mit, dass im März mindestens 604 ukrainische Zivilisten bei solchen Angriffen auf Wohnhäuser und Geschäfte, Kirchen und Kulturstätten getötet oder verletzt wurden.

„Die Situation in der Ukraine ist katastrophal, wir haben keine Zeit zu verlieren“, schrieb die US-Botschafterin in der Ukraine, Bridget Brink, am Donnerstag auf der Social-Media-Plattform X. Sie verwies auf den jüngsten Luftalarm um 4:15 Uhr morgens, als Raketen in mehreren Teilen des Landes einschlugen.

In einem Konflikt, der in den letzten zwei Jahren durch dramatische Höhen und Tiefen gekennzeichnet war – anfängliche Befürchtungen, dass die Ukraine schnell unterworfen werden würde, eine inspirierende Außenseitergeschichte, als das Land sich erfolgreich verteidigte, überwältigende ukrainische Gegenoffensiven im Süden und Osten des Landes im Jahr 2022 – haben die letzten Monate dagegen einen Paukenschlag an schlechten Nachrichten gebracht.

Die viel gepriesene Gegenoffensive im Sommer letzten Jahres scheiterte an den gedämpften, aber deutlichen gegenseitigen Schuldzuweisungen zwischen ukrainischen Offiziellen und amerikanischen Unterstützern wegen der Kampftaktik. Die östliche Stadt Awdijiwka fiel im Februar an die russischen Streitkräfte, die erste ukrainische Niederlage seit neun Monaten, eine Niederlage, die vielleicht mehr symbolisch als taktisch schmerzt.

Der Blick auf einen von Bäumen gesäumten Park fällt durch die fehlende Wand einer mit Trümmern gefüllten Wohnung.

Eine Wohnung in einem neunstöckigen Gebäude, das durch russischen Beschuss am 9. April 2024 in Selydove in der Ostukraine beschädigt wurde.

(Oleksandr Buriak / Getty Images)

Der Arbeitskräftemangel in den Reihen einer Berufsarmee, die bei Kriegsausbruch von Bürgersoldaten – Lehrern, Buchhaltern und Mechanikern, die sich freiwillig meldeten – aufgestockt wurde, hat eine unpopuläre Maßnahme zur Senkung des Mobilisierungsalters von 27 auf 25 Jahre erzwungen. Und in der Kampfzone sind die Artillerievorräte alarmierend geschrumpft, warnte der ranghöchste US-Kommandeur in Europa am Mittwoch den Kongress.

Bei seiner Aussage vor dem Streitkräfteausschuss des Repräsentantenhauses sagte Armeegeneral Christopher Cavoli, dass die ukrainischen Streitkräfte innerhalb weniger Wochen waffentechnisch weit unterlegen sein werden, wenn nicht schnellstens mehr Waffen geliefert werden.

„Sie werden jetzt von der russischen Seite mit 5:1 beschossen“, sagte Cavoli über die ukrainischen Truppen. „Die Russen feuern fünfmal so viele Artilleriegranaten auf die Ukrainer ab, wie die Ukrainer zurückschießen können. Das wird sich in wenigen Wochen auf 10:1 erhöhen.“

Der General fügte hinzu: „Wir reden hier nicht über Monate. Wir reden nicht über Hypothesen.“

Die ukrainische Seite kann ebenfalls Erfolge vorweisen, von denen einige nach Ansicht der ukrainischen Führung zu Unrecht nicht bekannt gemacht wurden. Dazu gehören die verstärkte einheimische Produktion von dringend benötigten Drohnen und die Sicherung eines Schifffahrtsweges für Getreideexporte, da die Ukraine – ein Land ohne offizielle Marine – ein Drittel aller russischen Kriegsschiffe im Schwarzen Meer mit Raketen- und Drohnenangriffen versenkt oder außer Gefecht gesetzt hat.

Die Ukraine hat Moskau auch mit Angriffen bedrängt, die hauptsächlich auf russische Energieanlagen abzielten und die, wenn auch in weit geringerem Umfang, die zerstörerischen russischen Angriffe auf das ukrainische Stromnetz widerspiegeln. Einige ukrainische Beamte haben sich jedoch darüber beschwert, dass es ihnen nicht erlaubt ist, vom Westen gelieferte Waffen jenseits der Grenzen des Landes einzusetzen.

Militäranalysten sind der Meinung, dass der Rückgang der Hilfe nicht nur zu den Schwierigkeiten auf dem Schlachtfeld beiträgt, sondern es der Ukraine auch erschwert, Pläne zu schmieden, wie sie die militärische Dynamik wiedererlangen kann.

„Wir stehen vor einer doppelten Herausforderung: Wir müssen die derzeitige Frontlinie stabilisieren und gleichzeitig bedeutende Verteidigungsmaßnahmen ergreifen, um die russischen Vorstöße in diesem Jahr abzuschwächen“, sagte Matthew Savill, Direktor für Militärwissenschaften am Royal United Services Institute, einem britischen Think Tank für Verteidigung und Sicherheit.

Aufgrund der unmittelbaren und kurzfristigen Schwierigkeiten sei eine größere ukrainische Gegenoffensive in diesem Jahr so gut wie unmöglich, sagte er.

In der Zwischenzeit versuchen die europäischen Verbündeten, die Blockade des US-Kongresses zu durchbrechen. Am Dienstag traf sich der britische Außenminister David Cameron mit Außenminister Antony J. Blinken und bezeichnete die blockierte Hilfe nicht nur als entscheidend für die Ukraine, sondern auch als „zutiefst in Ihrem Interesse“ – dem der Vereinigten Staaten.

In einem bezeichnenden Moment der Realpolitik reiste der britische Außenminister jedoch auch nach Florida zu einem Treffen mit dem ehemaligen Präsidenten Trump, der, da er eine zweite Amtszeit anstrebt, eine Schlüsselrolle dabei gespielt hat, seine Verbündeten im Kongress davon abzuhalten, die Hilfe zu unterstützen. Nach dem Treffen hat Cameron keine Fortschritte verkündet.

In jeder Ecke der Ukraine kehren täglich Gefallene nach Hause zurück.

In Kiew wurden diese Woche zwei Holzsärge mit den Leichen von Soldaten in einer feierlichen Parade zum Unabhängigkeitsplatz gebracht – dem Zentrum der ukrainischen Pro-Demokratie-Proteste von 2014 -, wo die Trauernden niederknieten.

Menschen stehen und knien neben den Leichen zweier Männer in ihren Särgen, mit rot-schwarzen Fahnen in der Nähe

Menschen erweisen zwei ukrainischen Soldaten, die in einem Gefecht mit russischen Truppen getötet wurden, während der Beerdigungszeremonie auf dem Unabhängigkeitsplatz in Kiew am 9. April 2024 die letzte Ehre.

(Efrem Lukatsky / Associated Press)

Ein 36-jähriger Oberstleutnant namens Bohdan, ein Freund eines der toten Soldaten, sah zu. Er beschrieb seine Gefühle, als sein eigener 2-jähriger Sohn, dem Luftalarm nicht fremd ist, ihn fragte, wann die Raketen wieder kommen würden.

„Wenn er erwachsen ist, möchte ich nicht, dass er in einem solchen Krieg kämpfen muss, aber ohne die Hilfe der Welt wird er es vielleicht tun müssen“, sagte der Offizier, der gemäß der Militärpolitik seinen vollen Namen nicht nennen wollte.

Er sah düster zu, wie die Särge zum Fuß eines hoch aufragenden Denkmals für die Unabhängigkeit der Ukraine 1991 getragen wurden.

„Viele Menschen, die besten Menschen unserer Nation, werden sterben“, fuhr er fort. „Aber wir werden kämpfen. Wir haben keine andere Wahl.“

https://www.latimes.com/world-nation/story/2024-04-12/could-ukraine-lose-war-to-russia-in-kyiv-defeat-feels-unthinkable-even-as-victory-gets-harder-to-picture?rand=723

Es handelt sich hierbei um Veröffentlichungen von der Tageszeitung Los Angeles Times aus den USA. Wir haben diese lediglich übersetzt. Dies soll eine Möglichkeit der freien Willensbildung darstellen. Mehr über uns erfahrt Ihr auf „Über Uns“