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Los Angeles Times - USA

Was Sie bei Trumps Schweigegeldprozess in New York erwartet

Es wird erwartet, dass Donald Trump, der voraussichtliche republikanische Präsidentschaftskandidat, ab nächster Woche für mindestens zwei Monate von der Wahlkampftour abgezogen wird, da er sich in New York vor Gericht verantworten muss. Es ist das erste Strafverfahren gegen einen ehemaligen Präsidenten in der amerikanischen Geschichte.

Trump wird vorgeworfen, Geschäftsunterlagen gefälscht zu haben, um Geldzahlungen an eine Erotikdarstellerin zu verbergen, damit diese nicht mit der Behauptung an die Öffentlichkeit geht, sie und Trump hätten Sex gehabt.

Es ist der einzige der vier Fälle, in denen Trump derzeit angeklagt ist, der einen Verhandlungstermin hat und der einzige sein könnte, der vor dem Wahltag abgeschlossen wird. Die Auswahl der Geschworenen beginnt am 15. April.

Wie lauten die Anklagepunkte?

In dem Prozess geht es darum, ob Trump Geschäftsunterlagen gefälscht hat, um eine Zahlung von 130.000 Dollar zu vertuschen, die sein Anwalt Michael Cohen in den letzten Tagen des Wahlkampfs 2016 geleistet hat an die Pornodarstellerin Stormy Daniels für ihr Schweigen über eine sexuelle Begegnung im Jahr 2006 die sie mit Trump gehabt haben soll. Er hat auf nicht schuldig plädiert. Trump bestreitet auch Daniels‘ Behauptung einer sexuellen Begegnung.

Nach Angaben von der New Yorker Anklageschriftschickte Trump Cohen während seiner ersten Monate als Präsident im Jahr 2017 420.000 Dollar in einem Dutzend Raten und verbuchte die Zahlungen in internen Dokumenten der Trump-Organisation fälschlicherweise als Rechtskosten, wobei er sich auf eine Honorarvereinbarung berief. In diesem Betrag sind 130.000 Dollar als Rückerstattung für die Bezahlung von Daniels und weitere Gelder für Cohen enthalten.

Die Staatsanwaltschaft behauptet, dass es zu diesem Zeitpunkt weder Rechtskosten noch eine Honorarvereinbarung gab.

Alvin Bragg, Staatsanwalt von Manhattan, muss den Geschworenen beweisen, dass Trump Cohen angewiesen hat, die Zahlung an Daniels zu leisten, um die Wahl 2016 zu beeinflussen, indem er verhinderte, dass schädliche Geschichten über ihn veröffentlicht wurden.

Trump hat gesagt, er habe Daniels zum Schweigen bringen wollen um seine Frau, Melania Trump, zu halten, nicht von den Anschuldigungen zu erfahren.

Muss Trump persönlich bei der Verhandlung anwesend sein?

Ja. Der Richter in Manhattan, Juan Manuel Merchan, hat gesagt, er erwarte Trump an jedem Verhandlungstag im Gerichtssaal. Der Prozess wird montags, dienstags, donnerstags und freitags für etwa sechs bis acht Wochen stattfinden.

Trump unterliegt einer Nachrichtensperre, die es ihm verbietet, öffentliche Äußerungen über die Anwälte und das Gerichtspersonal in diesem Fall zu machen oder andere dazu anzuweisen.

Merchan hat letzte Woche seine Nachrichtensperre ausgeweitet, um den ehemaligen Präsidenten daran zu hindern, Familienmitglieder des Richters, Anwälte und Mitarbeiter, die in den Fall verwickelt sind, anzugreifen, nachdem Trump in den sozialen Medien eine Flut von Beiträgen über die Tochter des Richters veröffentlicht hatte, in denen er behauptete, dass ihr Vater aufgrund ihrer früheren Arbeit für demokratische Klienten befangen sei.

Trump sagte am Samstag in den sozialen Medien, dass ein Gefängnisaufenthalt für die Verletzung seiner Maulkorberlass wäre eine „große Ehre“ für ihn.

„Wenn dieser parteiische Hacker mich in den Knast stecken will, weil ich die offene und offensichtliche WAHRHEIT sage, werde ich gerne ein moderner Nelson Mandela“, sagte Trump am Samstag in einer Wahrheit Sozial Post.

Merchan hat dem ehemaligen Präsidenten nicht gedroht, ihn wegen Missachtung der Nachrichtensperre ins Gefängnis zu bringen. Vielmehr könnte Trump den Zugang zu den Namen der Geschworenen verlieren, sagte Merchan, „wenn er sich in irgendeiner Weise verhält, die die Sicherheit und Integrität der Geschworenen oder den Auswahlprozess der Geschworenen gefährdet“. Das würde Trumps Anwaltsteam daran hindern, die öffentliche Haltung oder die politischen Präferenzen der Geschworenen im Vorfeld des Prozesses zu recherchieren. Merchan hat bereits angeordnet, dass die Namen der Geschworenen nicht an die Öffentlichkeit gelangen dürfen.

Welche Strafe droht Trump?

Alle 34 Anklagepunkte sind Verbrechen der Klasse E, der niedrigsten Kategorie von Verbrechen in New York. Auf jeden Anklagepunkt steht eine maximale Gefängnisstrafe von vier Jahren.

Merchan hat angedeutet, dass er Wirtschaftskriminalität ernst nimmt und könnte Trump ins Gefängnis stecken, möglicherweise um seine Strafen gleichzeitig zu verbüßen, wenn der ehemalige Präsident in mehr als einem Anklagepunkt verurteilt wird. Merchan könnte Trump stattdessen auch zu einer Bewährungsstrafe verurteilen.

Was wird das politisch bedeuten?

Trump wird für die Dauer des Prozesses nur an Wochenenden, abends und mittwochs Wahlkampf machen dürfen.

Das Urteil könnte Ende Juni oder Anfang Juli fallen, kurz bevor Trump die Nominierung seiner Partei auf dem Republikanischen Nationalkongress in Milwaukee Mitte Juli annimmt.

Während des republikanischen Vorwahlkampfs hat Trump die vier Anklagen zu seinem Vorteil genutzt, indem er sich als Opfer einer politisierten Justiz darstellte und seine Konkurrenten effektiv verdrängte. Ob diese Darstellung Bestand hat, wenn die Amerikaner Tag für Tag Fotos von ihm in einem Gerichtssaal sehen, ist unbekannt.

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In drei Umfragen, die letztes Jahr von Associated Press und NORC durchgeführt wurden, wurden die Befragten gefragt, wie sie die Rechtmäßigkeit von Trumps Handlungen im Rahmen der vier Anklagen gegen ihn beurteilen. Nur ein Drittel der Befragten gab an, dass sie die Schweigegeldzahlung für rechtmäßig halten. rechtswidrig vertuscht wurde.

Die Erotikfilm-Darstellerin Stormy Daniels im Jahr 2018.

(Markus Schreiber / Associated Press)

Wer wird aussagen?

Es wird erwartet, dass Cohen, Trumps ehemaliger Anwalt und langjähriger Fixer, der Hauptzeuge der Staatsanwaltschaft sein wird. Cohen bekannte sich 2018 schuldig, Verstöße gegen die Wahlkampffinanzierung begangen zu haben, indem er Schmiergelder an Daniels und Karen McDougal, ein ehemaliges Playboy-Model, sowie andere Straftaten vermittelte. Er hat mehr als ein Jahr im Gefängnis verbracht.

Daniels könnte ebenfalls als Zeugin geladen werden, ebenso wie McDougal, die 2018 gegenüber CNN erklärte, dass sie eine 10-monatige außereheliche Affäre mit Trump hatte, die 2006 begann. Trump bestreitet ebenfalls, dass diese Affäre stattgefunden hat.

McDougal wurde im August 2016 von American Media Inc., dem Herausgeber des National Enquirer, für die Rechte an ihrer Geschichte über die angebliche Affäre 150.000 Dollar gezahlt. Die Zahlung an McDougal und eine Zahlung von 30.000 Dollar durch das Unternehmen an einen ehemaligen Türsteher des Trump Towers, der behauptete, Trump habe ein außereheliches Kind mit einer Angestellten gezeugt, sind nicht Teil des Falles, werden aber voraussichtlich von Bragg vorgebracht werden, um das Ausmaß des angeblichen Plans zur Beeinflussung der Wahl 2016 zu zeigen.

American Media Inc. hat mit dem Justizministerium eine Vereinbarung zur Nichtverfolgung unterzeichnet, in der das Unternehmen einräumt, McDougal zu bezahlen, um zu verhindern, dass sie ihre angebliche Affäre öffentlich macht und die Wahl 2016 beeinflusst. David Pecker, der Herausgeber des Enquirer, könnte als Zeuge geladen werden.

Die ehemalige Kommunikationsdirektorin des Weißen Hauses, Hope Hicks, die 2016 Trumps Wahlkampf-Pressesprecherin war, könnte ebenfalls für die Staatsanwaltschaft aussagen, möglicherweise im Zusammenhang mit Gesprächen darüber, was Daniels‘ Behauptungen für die Kampagne bedeuten könnten.

Das sind Anklagen wegen Schwerverbrechen?

In New York kann die Fälschung von Geschäftsunterlagen ein Vergehen sein oder zu einem Verbrechen hochgestuft werden, wenn die Staatsanwaltschaft nachweist, dass die Unterlagen gefälscht wurden, um ein anderes Verbrechen zu verbergen.

Bragg wirft Trump vor, drei Straftaten verheimlicht zu haben: einen Verstoß gegen die Wahlkampffinanzierung auf Bundesebene, eine Straftat nach dem Wahlgesetz eines Bundesstaates und Steuerbetrug. Bragg muss Trump nicht wegen dieser Verbrechen anklagen oder gar beweisen, dass diese Verbrechen stattgefunden haben. Er muss lediglich nachweisen, dass die Absicht bestand, ein zweites Verbrechen zu begehen oder zu verbergen.

Was ist mit den anderen Anklagen gegen Trump?

Trump wurde in drei weiteren Strafverfahren angeklagt.

Das Bundesverfahren, in dem er der Untergrabung der Präsidentschaftswahlen 2020 beschuldigt wird, ist bis zu einer Entscheidung des Obersten Gerichtshofs über die Frage ausgesetzt, ob Trump für Handlungen, die er während seiner Amtszeit begangen hat, Immunität beanspruchen und eine Strafverfolgung vermeiden kann. Das Gericht wird voraussichtlich am 25. April mündliche Argumente hören. Es wird erwartet, dass es bis Ende Juni warten wird, um eine schriftliche Entscheidung zu fällen, obwohl es jederzeit nach der mündlichen Verhandlung entscheiden könnte.

Für das Bundesverfahren in Florida, in dem Trump beschuldigt wird, sich geweigert zu haben, geheime Dokumente zurückzugeben, die er beim Verlassen des Weißen Hauses an sich genommen hat, gibt es ebenfalls noch keinen Verhandlungstermin. Trump bat um einen Verhandlungstermin im August oder um eine Verschiebung bis nach der Wahl, während die Staatsanwaltschaft um einen Beginn im Juli bat, kurz nachdem der Oberste Gerichtshof voraussichtlich über die Immunität des Präsidenten entscheiden wird.

Das Verfahren auf Bundesstaatsebene in Georgia, in dem Trump beschuldigt wird, die Wahl 2020 zu manipulieren, wurde wochenlang durch die Bemühungen von Trump und seinen Mitangeklagten verzögert, den Bezirksstaatsanwalt von Fulton County, Fani Willis, wegen einer romantischen Beziehung mit dem Sonderstaatsanwalt Nathan Wade von dem Verfahren abzuziehen. Richter Scott McAfee vom Superior Court entschied kürzlich, dass entweder Willis oder Wade von dem Fall zurücktreten müssen, woraufhin Wade zurücktrat. Trumps Anwälte haben gegen die Entscheidung Berufung eingelegt, und ein Verhandlungstermin wurde noch nicht festgelegt.

https://www.latimes.com/politics/story/2024-04-10/whats-happening-trump-trial-new-york-hush-money-stormy-daniels-what-to-expect?rand=723

Es handelt sich hierbei um Veröffentlichungen von der Tageszeitung Los Angeles Times aus den USA. Wir haben diese lediglich übersetzt. Dies soll eine Möglichkeit der freien Willensbildung darstellen. Mehr über uns erfahrt Ihr auf „Über Uns“